近期计划了两次说走就走的旅行,也好好研究了一下航空公司的 Close-in Booking Fee。今天就来给大家分享一下如何避 American Airline 和 United Airline 的里程票的 Close-in Booking Fee。

什么是 Close-in Booking Fee

Close-in Booking Fee 是 American Airline 和 United Airline 两个美国航空公司“开发”的一种订票手续费。如果你买里程票的时间和实际出发的时间间隔小于 21 天,订票时候就会自动收取 $75 的 Close-in Booking Fee. Delta、Alaska 等公司在这一点上很厚道,是不收取 close-in booking fee 的。

对于国际航班来说,$75 可能还是可以接受的,但是美国国内航班本身平均价格也就在 $300 单程,$600 往返左右。与其用里程票还要再交 $75,还不如直接用现金订票了。但是有时候,直飞或者特定时间的机票可能贵的出奇,用里程票就特别合适了。因为里程票往往只和出发地和目的地有关,和当前票价和时间基本没有关系(除特定的 off peak 票外)。在此基础上,要是能再避免 $75 的 close-in booking 就好了。下面就分 AA 和 UA 来分别讨论如何避免 close-in booking fee。

避免 United Airline 的 Close Booking Fee

取消重订大法

原理:24 小时内更改 UA 的里程票是不收任何手续费的,同时改票也不会引进 Close Booking Fee,所以就可以直接避免 $75 了。

流程:很多博客都有介绍过 UA 的取消重订大法。基本流程如下:

  • 在 UA 官网搜索,确定你要定的那个日期(21 日内)是有里程票的(Saver 或者 Biz Saver)
  • 先定一个 21 天之后的,出发和目的地和你需要的完全一样的航班
  • 在定完票的 24 小时内在网上或者打电话把里程票的日期更改到你需要的时间,

但是近期 UA 更改了费用计算系统,网上改票也会自动添加 $75 了。但是打电话改日期的时候,$75 还是不会自动出现,所以还是可以通过电话改期来实现的。取消重订法必须要出发和目的地完全相同,但是仓位和是否是 Award Saver 是可以不一样的,如果你找不到后面几天的经济舱里程 saver 票,可以先定商务舱的,然后在改日期的时候和客服说明一起改对,反过来也是一样。

优点:此法适用于一切 UA 官网能出里程票的航班,各种仓位,单程或者往返均可。如果你必须要使用 UA 里程,这是唯一能避免 $75 的方法。

缺点:如果你的账户经常使用这个一个方法来有意避免 $75,有可能会被关账户。所以建议不要作为常规手段来批量出票,个人用 1-2 次还是没问题的。由于现在网上改票方法已失效,打电话的时候客服可能会提到这个费用,装傻充愣让客服继续操作,系统是不会添加这个 $75 的,所以大部分客服都不会收取。真碰到较真的客服,挂掉重打试试其他人吧。

Air Canada(AC) 出票法

原理:和 UA 同是星空联盟的加拿大航空(Air Canada, AC)的航空计划(Aeroplan)是不会收取里程票的 Close-in Booking Fee 的。最重要的是,大部分 UA 官网搜出来的里程票,都是可以通过 AC 的里程来出票的(除个别票外)。所以,如果你有 AC 的里程,或者有 Membership Rewards(可 1: 1 转 AC),通过 AC 来出 UA 的航班就行了。

流程:在 UA 官网先查好对应的航班有 saver/biz saver 票,然后再通过 Aeroplan 的搜索引擎搜索机票,直接出所需的票就行了。

优点:AC 和 UA 在美国国内航班上所需的里程是一致的,都只要 12.5k/25k 就能买到单程的经济/商务舱里程票。而且 AC 也是可以出单程里程票的,所以基本和 UA 能出的航班一致。AC 的里程来源广泛,可以通过 MR 以及酒店(SPG、Marriott 大礼包)转点得到。MR 转 AC 里程是实时的,所以不用担心查好的里程票被人抢走。

缺点:如果你在 UA 官网查票的时候,发现你需要预定的仓位是 XN(只有高级账户或者信用卡持卡用户能看到),那无法通过这个方法出票,因为 XN 仓位的里程票是不会放给伙伴的。另外,UA 航班只会把 saver/biz saver 票放给伙伴航空,所以用 AC 里程是无法出 UA standard award 机票的。还有,如果你用 AC 出 UA 的航班,一般没有额外的税费,如果出 ANA 等其他星空联盟里程票的话,可能会有巨额的燃油税。

有用链接加拿大航空里程的使用指南 1加拿大航空里程的使用指南 2

ANA 出票法

原理和流程:和 AC 出票法类似,ANA 也是星空联盟的伙伴之一,也可以出联盟航空公司的里程票。ANA 同样也没有 close-in booking fee。

优点:ANA 在北美航班上所需里程和 UA 差不多(往返多 5k)。ANA 也可以通过 MR 或者 SPG 积分转点。

缺点:MR 和 SPG 转 ANA 里程都不是实时的,所以有可能出现转到后里程票被人抢走,有一定风险。和 AC 里程出票相同,ANA 里程也是无法出 UA 的 XN 仓位和 standard award 机票的。ANA 只能出往返机票,所以你只需要单程的话是无法用 ANA 里程出票的。

有用链接全日空(ANA)里程指南 1里程指南 2里程指南 3里程指南 4

避免 American Airline 的 Close-in Booking Fee

AA 是无法通过改期的方法避免 $75 的,所以只有通过无 Close-in Booking Fee 的同联盟其他航空公司来实现。而 AA 只会将自己的 AA saver/biz saver 放给伙伴,所以 standard award 也是无法用伙伴出票的。常见的避免方法如下:

British Airways (BA)出票

原理和流程:同是寰宇一家的伙伴,BA 里程也是可以出 AA 的里程票的。所以先在 AA 官网查好你所需要的航班,确定是否有 saver 或者 Biz Saver,然后再在 BA 的官网搜索出票。

优点:BA 里程在短距离的航班上所需里程比 AA 要少,而且 BA 取消也是没有费用的(可能扣除 $5.6 的 fee)。另外,BA 也是可以出单程的机票,所以基本完美复制 AA 的直飞路线。BA 可以通过 Chase UR、AMEX MR、SPG 来转点,来源很广泛。同时 UR 和 MR 转 BA 都是实时的,可以迅速出票。BA 在非 AA 执飞的航班上可能会产生巨额燃油费,需要考虑这一点。

缺点:BA 是按照距离计算里程,在长距离上所需的里程可能会比 AA 要多。BA 在转机上非常不友好,是按照每段的举例累加收取里程,所以如果是 AA 的转机里程票就不要用 BA 来出票了。BA 也无法出 AA standard award 票,只能出 saver/biz saver。

有用链接英国航空 British Airways 里程指南 1

Alaska Airline (AS)出票

原理和流程:AS 虽然不是寰宇一家的伙伴,但是 AS 里程也是可以出 AA 的里程票的。所以先在 AA 官网查好你所需要的航班,确定是否有 saver 或者 Biz Saver,然后再在 AS 的官网搜索出票。

优点:AS 和 AA 在北美航班所需的里程基本相同,都是 12.5k/25k 就能买到单程的经济/商务舱里程票,AS 可以出单程。AS 的里程可以通过 SPG 转点。

缺点:AS 也无法出 AA standard award 票,只能出 saver/biz saver。

有用链接阿拉斯加 Alaska 航空里程指南 1里程指南 2

如何选择合适的避免方法

其实除了 UA 取消再定大法,避免 close-in booking 的基本原则就是利用无费用的伙伴航空公司出同样航空公司执飞的里程票。如果你手中有了一定的里程和积分,尤其是灵活性较强的 Membership Rewards, Ultimate Rewards,就可以采用转点再出票的方法来变相避免这个 $75 的费用。

我个人觉得,如果你各种里程都有的话,在美国国内避免这个费用最佳的选项如下:UA 首选改票避免,其次用 AC 来出票;AA 就根据是否转机来选择 BA 或者 AS。当然,抛开里程票这一限制,票价便宜的话用 UR 直接 1.5x 买票,TYP1.6x 买票也是不错的。

注意事项

  • 选座位和 Check in:通过伙伴航空来出 AA 或者 UA 的机票后,一定要从伙伴航空那边要到 UA 或者 AA 的 record locator/confirmation number。然后就能在 UA 或者 AA 官网选座位了,在起飞前 24 小时记得去 check in。
  • 婴儿票:要添加婴儿票的话,一般是找出里程票的航空公司添加。尚且不清楚直接打给执飞航空公司 UA 或者 AA 是否能够添加 2 岁以下的婴儿。