在美国,信用卡不仅可以让你在日常消费中省钱,甚至还提供高达 $1000+的开卡奖励,让你免费享受头等舱、机场休息室、豪华酒店等福利。不管是新移民、留学生、访问学者,都有可能比较容易的申请到信用卡,享受各项福利。如果你在美国很长时间,却没有好好从信用卡中赚到钱的话,这篇文章应该能让你快速起飞。

本文采取提问 FAQ 的模式,列举一些新手对于美国信用卡常见的问题,希望能快速让大家入门信用卡这个收益率很高的“行当”。

美国信用卡真的能送钱?不是骗人的吧

从美国信用卡中真的是能赚到钱的,举我自己为例子,我在美国的头三年就赚了不少

比起一些信用卡大户来说,我也只是处于中游水平吧。但现在手头的里程和信用卡积分也有不少,来个全家人环游世界也是足够的。

从 2015 年开始,我开始写这个信用卡博客,基本上覆盖了市面上所有值得申请的信用卡,相信也帮助了不少的读者捞到了不少好处了。所以总体来说,信用卡确实能帮助大家赚到不少的钱,这几年还都挺稳定可靠的。

怎么靠信用卡赚钱或者省钱的?能简单说说吗?

美国的信用卡有个很大的特点,开卡奖励都特别高。比如 Chase Sapphire Preferred,就提供至少价值 $800 的开卡奖励。要想拿到这个奖励,只需要前三个月在这张卡上花 $4000 即可。你可以用这张卡买菜、加油、买机票、交水电费、甚至交房租,只要花到 $4000,就可以拿到奖励。搞定了一张卡,你可以转向下一个银行,比如 Citi Premier,也提供 $600 的开卡奖励,也只要在 4 个月内完成 $4000 的消费即可。简单的说,只要你选择合适的信用卡,把消费放在这张卡上完成开卡消费,就可以拿到高额的开卡奖励了,非常简单。此外,这些卡获取的积分不仅可以直接兑换现金,还能转换成航空里程或者酒店积分,定商务舱或者高端酒店,就可以获取更高的价值。比如上文提到的 Chase Sapphire Preferred,就可以把积分转为 Hyatt 酒店积分,开卡奖励的兑换酒店价值大概是 $1600,翻了个倍。

我不断上涨的 AMEX 积分

一个人是可以申请多张卡的,像我比较保守,可能一年申请个 5-6 张,完成开卡消费会比较轻松。如果你稍微激进一点,平时消费也比较高,完成个 12 张左右的开卡消费(假设每张平均价值 $500),就可以拿到 $500*12=$6000 的开卡奖励,那还是非常不错的。如果有家人可以一起申请,翻个倍就更多了。在省钱方面,不少信用卡提供吃饭、加油、超市等类别 3%-8% 不等的返现,也就是你消费 $100,可以获取 $3-$8 的返还。虽然比起开卡奖励动辄 $500 多的奖励会少一点,但是积少成多还是能省下不少钱的。另外还有一些信用卡提供的额外 offer,比如 AMEX OFFER,能让你在特定商家消费省钱。

一张卡的 AMEX OFFER 几年来给我省了 $880 了

信用卡这么高的开卡奖励,人人都能拿吗?有什么条件?

要想申请到比较不错的信用卡,SSN(social security number)是必不可少的。如果你是美国公民、移民、TA/RA 的学生、访学,应该都是可以拿到 SSN 的。还有一点是比较好的信用记录,这对于华人来说还是比较容易的,一般大家信用卡都不会怎么欠款和逾期,房租、水电费、贷款都按时付的话,都会有比较好的信用分。所以大家千万不要浪费掉自己的良好条件,选好信用卡好好申请吧!

当然,对于不同的人来说,根据自身条件的不同申请的策略也是不一样的,下面简单列举一下

这里也举我自己的例子,我来美国之后大概第二个月就申请了 Discover IT 信用卡,之后有申请了 Citi 的无年费卡和 Chase Freedom,到第二年就开始各种高额开卡奖励卡了。而我老婆比我晚一年来美国,一开始没有 SSN,后来在学校餐厅申请了个工作,顺利拿到了 SSN。基本上也把所有好的信用卡奖励都拿满了。

信用卡真的这么好?有什么坑吗?

信用卡公司不是大善人,肯定是不会白送钱的。对于精打细算又有一定存款的华人来说,这些坑是很容易避免的。

第一个坑是利息。信用卡是美国鼓励超前消费的一种工具,要是你还不上钱,就只能每个月乖乖交利息,当然是被银行慢慢的“薅羊毛”的。而我们每个月按时还钱,一分利息也不交,甚至拿完开卡奖励,这张卡就扔抽屉也不消费,银行当然没法通过利息来坑我们了。

信用卡还有一个坑是年费,不少高额开卡奖励的卡都高额的年费,在 $99-$695 不等,有的首年是免年费的。如果你长期持有,又用不上部分福利的话,总有一天开卡送给你的奖励会被年费慢慢吃掉。其实解决的办法很简单

  • 转卡(Product Change):在持卡一年之后,绝大多数信用卡都允许在同个银行的信用卡或者同种类型的信用卡之间互转。所以你可以在第一年持卡,拿完开卡奖励,第二年转成无年费卡就行。一方面避免年费,另一方面可以保留信用卡,不会影响你的信用分数。举个例子,比如你申请了 Chase Sapphire Preferred,第二年需要 $95 的年费。在第二年刚开始的时候,你可以打电话给 chase,要求转卡成无年费的 Chase Freedom Flex。关于转卡的详细介绍,可以看“ 信用卡使用技巧——转卡(Product Change)
  • 要 Retention:不少卡在你关卡的时候会提供一些 offer,比如免年费、消费 $1000 送 $100 之类的,这就相当于可以覆盖一些年费了。所以打电话关卡的时候可以问问,要到了 offer 就可以继续留一年,然后再考虑关卡或者转卡。信用卡 Retention Offer 的技巧与经验总结
  • 直接关卡:如果你已经持有了很多信用卡,并且有较长的信用历史的话,关卡并不会影响多少信用分。一般等到持有卡一年后关卡,开卡奖励是不会被收回的,可以放心。

一般来说,能申请的卡是源源不断的出来,甚至有的卡还能重复申请拿奖励,只要避免上面说的两个坑,避免了利息和年费,就可以持续白嫖各个银行的信用卡了。

申请这么多信用卡,信用分会不会很低啊!

首先放一个结论,申请信用卡在短期上会影响你的信用分,分数可能下降个 5-20 分。但是长期来看,对信用记录和分数是有非常积极的影响的。下面是我的信用分数变化的情况,陆陆续续申卡基本上也不怎么影响信用分数,780 分以上一般就能拿到银行的最好的贷款利率了。4 月份分数有所下降是因为 balance 稍高了一点,这种下降一般把钱还清就会拉回来。而且你持有的信用卡越多,额度越高,就代表银行很相信你的偿还能力,在贷款的时候也是有一定的好处的。

当然,如果你近半年需要贷款的话,建议暂时不要申请新的信用卡。银行有可能会因为你申请新卡(获取新的 credit),额外多问你很多问题。

信用卡除了开卡奖励和日常返现,还有什么别的福利吗?

其他福利还是很多的,不过不同类型的卡不太一样。比如

  • 航空联名卡:会有免费托运行李、休息室 day pass、优先登机等福利。高端的会有无限次航空休息室进入权、高级会员、升舱等福利
  • 酒店联名卡:会有高级会籍、每年免费送房券
  • 高端信用卡:有旅行报销(含机票、酒店)、Uber Credit、吃饭 credit、priority pass 会员

比如著名的高端卡 AMEX Platinum,就有 $200 酒店报销、$200 航空报销、$240 订阅报销、$200 Uber 报销、$100 Saks 报销,这些全算上就有 $940,比年费还多。此外,还有 AMEX 百夫长休息室,Priority 会员、Walmart+会员等福利。可以说是超级 Coupon Book 了。

所以说考虑是否申请信用卡或者是否长期持有的时候,也可以把一些你用的到的福利包含进去。

如何学习信用卡相关的知识?如何选择信用卡呢?

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最后还是希望本文能给新入门的读者一点帮助,希望大家都快速成长,薅美国信用卡的羊毛