前言

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大部分在美国生活工作的小伙伴们也许都有在回国的路上经过日本转机的经历。既然都已经在日本转机了,为什么不入境顺便旅游一下呢?我们知道虽然日本对中国护照持有者已经开放了自由行签证,但这两年在国内申请日本自由行签证还是很不容易。主要是必须通过旅行社代办签证。俗话说阎王好见小鬼难缠,旅行社因为必须为签证申请人提供担保,因此通常会在使领馆要求提交的材料之上增加大量的材料,要求支付一笔数额不菲的押金,而且大部分旅行社还会查实签证申请人是否如实入住预订好的酒店。这意味着所有行程必须在签证申请前就完全确定,对于喜欢自由行的小伙伴们自然是很不方便的。此外,如果是绿卡持有者,更是无法在国内出签,只有在美国申请签证。相比而言,如果在美国出签就无需通过旅行社。虽然也许仍然需要提交机票和酒店确认单,但订购 refundable 的机票和酒店然后在出签后退掉这种伎俩相信大家都早已懂得使用。本文就为各位读者大致介绍一下在美申请日签的流程。

应该申请何种签证?

如果你只是想要在日本转机,不过夜且不需要进入日本境内的话,是无须申请日本签证的。如果要更换机场(比如东京成田 NRT 到东京羽田 HND)或者在同一机场过夜,需要入境日本的话,理论上可以使用落地签 (Shore Pass),但是近年来日本在逐渐收紧落地签,航空公司可能会直接拒绝这类需要落地签的人登上前往日本的飞机。但是,如果你已经上了飞机到了日本,而没有签证入境,且只是在同一机场过夜的话,他们也不会赶你回去,只是会被强制住一夜小黑屋,第二天再被押上下一班飞机。一般可以考虑的有过境签和单次入境旅游签两种。就在 2017 年 5 月起,日本驻美国的使领馆也开始提供最长达五年的多次入境旅游签证,方便大家说走就走。转机签的停留时间是 7 天,而单次入境签的最长停留时间一般是 15 或 30 天,有效期均为出签后的三个月之内。具体拿到的签证允许的停留时间长短都和提交的机票预订单有关,譬如提交的机票只在日本停留十天,就不可能拿到 30 天的签证。此外转机签视行程而定可能允许两次入境,用于往返时各在日本转一次机。另外,申请转机签时转机时间不能太短,如果不过夜会被认为无需入境而被拒签。因此如果读者想用 refundable 机票申请签证再退掉的话,机票也不能太随便了。过境签、单次入境旅游签、多次入境旅游签的签证费分别为 $6/$27/$55. 前者有一定的价格优势,但用过境签入境旅游毕竟违反规定,建议还是申请旅游签证。

应该在哪里申请签证?

各日本驻美使领馆(办公室)的领区如下,不能跨区申请。

  • 日本大使馆:DC, Maryland, Virginia.
  • 西雅图总领事馆:Washington, Alaska ,Montana and Idaho (all areas north of Idaho County).
  • 安克雷奇领事办公室:Alaska.
  • 波特兰领事办公室:Oregon and Idaho (outside the area served by C.G.J. in Seattle).
  • 洛杉矶总领事馆:Arizona,California (Counties of Los Angels, Orange, San Diego, Imperial, Riverside, San Bernadino, Ventura and Santa Barbara San Luis Obispo).
  • 旧金山总领事馆:Nevada and Northern California (not under the jurisdiction of L.A.).
  • 火奴鲁鲁总领事馆:Hawaii and U.S. territories in the Pacific except Guam and Northern Marianas.
  • 芝加哥总领事馆:Illinois, Indiana, Minnesota and Wisconsin, Iowa, Kansas, Missouri, Nebraska, North Dakota and South Dakota.
  • 底特律总领事馆:Michigan and Ohio.
  • 波士顿总领事馆:Maine, Massachusetts, Vermont, New Hampshire, Rhode Island and Connecticut.
  • 纽约总领事馆:Connecticut (Fairfield County only), Delaware, Pennsylvania, New Jersey, West Virginia, New York, Puerto Rico and US Virgin Island.
  • 亚特兰大总领事馆:Alabama, Georgia, North Carolina and South Carolina.
  • 迈阿密总领事馆:Florida.
  • 纳什维尔总领事馆:Arkansas, Kentucky, Louisiana, Mississippi and Tennessee.
  • 休斯顿总领事馆:Texas and Oklahoma.
  • 阿加纳总领事馆:Guam and Northern Marianas.
  • 塞班岛领事办公室

靠近这些设施的读者建议选择当面提交申请材料,较远的可以选择邮寄申请材料。请注意部分使领馆不接受住在附近的人邮寄申请材料,譬如纽约居民是不能寄材料到驻纽约总领事馆申请,请参照领事馆网站上的指示。

需要准备些什么材料?

很有趣的一点是各个使领馆要求的申请材料是不同的,部分领馆还有一些奇怪的要求。譬如部分领事馆不要求提交酒店确认单,驻纽约总领事馆要求机票必须从美国出发最后回到美国之类的。大体上需要的材料如下:

  • 在申请签证时有效期还剩六个月或以上且有空白页的护照原件,以及所有复印件一份。
  • 贴好六个月内拍摄的 2in*2in 照片的申请表格。表格上需要同时用中英文书写姓名。此外表格第二页上有空格填日本方面的邀请人和担保人,如果是旅游签证且不打算住在日本的朋友家,这些内容都无需填写。即使打算住在朋友家,我们也建议读者订好酒店出签后再退掉。因为日方对担保人的要求非常严格,不仅需要提供对方大量材料,而且需要担保人已经在日本工作了若干年限才行。
  • 合法的能够重新入境美国的文件(绿卡,美签+I-94, F/J 签证持有者的 I-20 或 DS-2019)以及入境所提交的机票行程单上需要入境的所有/下一个国家或地区的入境许可(免签可省略)。
  • 机票行程单和酒店预订单。
  • 最近的银行账单证明足够的存款以及复印件一份。日签对存款的要求很低,能支持在日本期间的消费即可。
  • 在日旅游计划表格
  • 对于多次入境旅游签证,则须陈述自己为何需要多次入境签证(比如说将来有什么计划去日本)。
  • 邮寄的话需要 Release of Liability Form,每个使领馆对该表格的要求不一样,请去使领馆网页上下载。

怎样提交申请?

日签的申请完全是线下的。如果是去使领馆当面申请,查好工作时间后直接去即可,无需预约。如果是寄信申请的话,将所有材料和申请费(现金或 Money order)以及 Return envelope 直接装在信封里寄去即可。官方说法是 3-5 工作日出签,但大部分时候第二天或者第三天就会出签,效率相当高。如果材料有问题,日方会通过电话或电子邮件与申请人联系,请注意不要错过电话和邮件。如果在领事馆办理,则会当场出结果或要求补材料。日本领事馆的工作人员基本上都是秉持着有杀错无放过的精神审核签证材料,对材料要求十分严格。因此我们的建议是,带上任何可能相关的材料,有备无患。读者们在申请日签的过程中遇到过什么问题吗?欢迎回复本文与我们分享。