话说在一个月前,笔者的脚不幸受伤。在挂彩之时,想到已经订好了的未来几星期内的许多机票,该怎么办呢?其实几乎所有航空公司均有提供轮椅服务,以协助失去全部或部分行动能力的人的出行。同时是许多国家法律强制规定了不得歧视行动不便的人,以及必须为他们提供合理的协助(参见美国1986年航空公司无障碍法欧盟理事会条例第 1107/2006 号)。为了造福后人,又能感受一下伤残人士的出行,也为了已经花掉的机票钱,我就毅然决定牺牲小我,为大家生产一点自己的经验。

首先要说的是,轮椅服务并非只有伤残人士或者完全丧失行走能力的人才可以使用,任何行动不便的人士均可以要求航空公司提供,而且完全不需要提供任何证明文件。如果大家父母要来,而且因身体弱,行动比较缓慢,虽然不是不能走路,也是完全可以使用的。不过,如果行动能力没有问题,但是只是不熟悉怎么走,或者是担心入境排队太长的话,就不属于轮椅的目标服务对象,虽然实际上并不会有人来质疑。但就笔者这一个月来的观察,很多机场的轮椅服务人手并不充足,所以还是希望不要滥用这项服务来插队入境,影响到真正有需要的人。

如何申请轮椅服务

几乎所有的主流航空公司,不论是否是廉价航空,一般都提供轮椅服务。很多航空公司官方网站在订票时或订票后都可以自助申请轮椅服务,这也是最方便快捷的。你也可以联系出票或承运航空公司、或者票务代理(如果你的机票是票务代理出的票)。一张联程机票只需要申请一次,就可以为所有航段申请轮椅服务,不论是什么航空公司实际执飞的。

由于每个人的情况可能不同,IATA 提供了几种标准的代码,以便航空公司知道你需要哪个级别的轮椅服务:

  • WCHR:乘客有有限的行走能力,在机场内部需要使用轮椅,不需要协助登机;
  • WCHS:这个可能是最常见的,除了在机场内部提供轮椅以外,还要协助上下飞机(主要适用于停靠远端停机位,需要走楼梯上飞机的情况);
  • WCHC:没有行动能力,在飞机上也需要使用机载轮椅行动。

除了轮椅以外,如果有其他的特殊需要,比如盲人、失聪等等,都有特定的代码。要注意的是,航空公司可能要求提前一定时间通知需要的服务,以便做出安排。

机场体验

笔者在养病期间坐了不少航班,这次就以三藩 SFO 经温哥华 YVR 前往法兰克福 FRA 为例。第一段是美联航,第二段是加航执飞。

出发之前,笔者已经通过打电话通知了航空公司我需要使用轮椅。出发当天,笔者从家里先费力地带着行李移动到家门口,坐 Uber 来到三藩国际机场,直接到了美联航的值机柜台,打印了登机牌之后,告诉我推轮椅的人会在 10 分钟之内到,让我在旁边的座椅上等一下。等了几分钟之后,一个推着轮椅的小哥出现了,把我的小登机行李箱装在轮椅车下面之后,我坐上了轮椅。小哥用手持设备扫了一下我的登机牌后就出发了。

阿姆斯特丹史基浦机场特别协助柜台

我们无视排队,直接冲进了安检查证件的队伍前面。检查好登机牌和证件后,又直接冲到了X光机边上。小哥和我各自将行李放上了传送带。我因为穿了保护套鞋 (Medical boot),安检人员没有让我把鞋脱下,而是直接走了金属探测器,然后用手来检查鞋,并且用试纸到处在鞋上擦,用爆炸品探测器来检查。整体程序比正常多花了两分钟,就把我们放进了航站楼。

小哥把我拉到了登机口,正好登机刚刚开始,作为“需要帮助的人”,我在 Global Services 之前就溜达上了飞机,由于是在美国,考虑到没有太多行李服务,最后给小哥塞了五刀的小费,之后在加拿大和欧洲都没有给任何小费。

快进到温哥华国际机场,我用一只脚走下飞机之后,已经有一位机场的小哥把轮椅停在机舱门边上了,但是他只把我推到了航站楼里面,让我坐等另外几个乘客,一起坐电瓶车去走入境程序。到了转机通道之后,我就被放了下来,转机通道的工作人员(不是 CBSA)看了看我的登机牌和护照,就让我直接下楼进入了航站楼国际出发区。由于离登机还有一段时间,我让旁边的机场工作人员帮我叫了一个电瓶车,把我送进了加航枫叶休息室 Maple Leaf Lounge. 进入休息室之后,门口的工作人员主动帮我预定了登机前夕来接我去登机门的小车。时间一到,小电瓶车准时到来休息室把我接到了登机门口,又是先上了飞机。

到达了法兰克福机场,又是一个德国小哥在机舱门外等着我,把我推到了申根入境检查外交通道。由于坐在轮椅上,所以我看不到移民审查官,他也没有问任何问题,直接把我放了进去。笔者没有托运行李,于是小哥把我推到了短途火车站 (Regionalbahnhof) 之后,就把我放了下来。

总结

总体而言,笔者在大部分机场的轮椅体验都大同小异,唯一不同的是等待的时间。对于走路不便的人来说,轮椅服务的确是能让航空出行不那么糟糕。唯一需要注意的是,在美国需要给推轮椅的服务生准备好小费,且如果有帮忙提取托运行李的话,则还要多给一些。

而就速度而言,虽然轮椅服务可以插队,但是经常由于要等人、等车的原因,总体而言未必比走路要更快到达自己的目的地。但是如果时间比较紧张的话,最好提醒一下,以免耽误了行程。如果时间有多,也可以要求去机场贵宾休息室休息,不过休息室内部是没有轮椅的,要吃的就需要自己行动了。