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「低价机票内幕」弃程机票诞生记

航空攻略 metahacker 4年前 (2016-01-14) 10次浏览 10个评论

最近喷携程的各种话题都讨论得异常火热,其中一个受害者就是微博大V之一的蒋方舟。投诉的内容是在携程买了一张机票,但是被定了一张不需要的航段,导致无法报销全部的机票金额。

蒋方舟投诉在携程定机票“买一送一”

蒋方舟投诉在携程定机票“买一送一”

为什么会出现这种情况?

原因很简单,因为买两个航段的机票,可能比一个航段的机票要便宜,所以(无良)携程或携程上的代理有时会多预订一个航段。这看起来比较反直觉,但其实有其中的道理。在美国,由于地广人稀,机场很多但是人流很分散,主要的航空公司都是遵循 Hub-And-Spoke 系统,即是运营几个大的枢纽机场,把乘客先拉到枢纽,然后从这个转机站再拉到最终的目的地。如买美航 (AA) 的国内机票,若不是直飞的话,大多会从达拉斯 (DFW), 夏洛特 (CLT), 芝加哥 (ORD), 费城 (PHL) 和凤凰城 (PHX) 转机。而如果是达美 (DL) 的话,则大多会从底特律 (DTW) 和亚特兰大 (ATL) 转机。
国际航班也是如此,这是因为每个航空公司一般只能运营自己注册地国家到另一个地方的航班,如果要把旅客从两个非航空公司注册地之间运输,就必须经过自己国家的枢纽机场。比如说日航 (JL) 和全日空 ANA (NH) 的中美机票必然是从日本转机的。
我们举个例子来说明:对于旅客来说,如果要从达拉斯 (DFW) 飞到夏洛特 (CLT)。这段航线只有美航才运营直飞的航班,因为 DFW 和 CLT 都是美航的枢纽站。乘客只能在美航这买到直飞的航线。其他航空公司如美联航 (UA) 和达美 (DL) 必须通过转机来完成这段航线。由于 AA 的 DFW-CLT 直飞“产品”对于乘客来说更有吸引力,乘客也愿意多付一些钱来避免转机。因此,AA 可以把价格调到较高的水平,从而赚“尽”每一分钱。我随便选择了 2016 年 2 月 3 日来搜索了早上 9 点的票价,

AA DFW-CLT: 要价 $500

AA DFW-CLT: 要价 $500


而相比之下,如果一个乘客要从达拉斯去密尔沃基 (MKE),AA 也提供了在 CLT 转机的航班 (DFW-CLT-MKE),但是同时,UA 也提供了一次转机的选项 DFW-ORD-MKE, DL 也提供 DFW-DTW-MKE 的一次转机选项。此时,由于大家都是一次转机,AA 并没有特别的优势,所以需要降价来与其他航空公司竞争。因为密尔沃基长期是一个竞争激烈的市场,而达拉斯则不是,这导致了 DFW-CLT-MKE 会比 DFW-CLT 便宜的“反常”结果。我在上面搜索结果上又加了一班航班,注意,DFW-CLT 是同一班航班,都是 AA2091, 但是价格却便宜到原来的六分之一。
AA DFW-CLT-MKE: 只要 $80

AA DFW-CLT-MKE: 只要 $80


因为航空公司都规定一张联程机票必须按照顺序使用,所以,所谓“弃程”(英文为 Hidden-city booking)机票,就是通过在正常的机票最后加上一段或多段航程,从而使票价更便宜。

携程代理商的行为

看到上面的展示,我们就可以明白为何携程代理会多订一段用不着的航段,导致顾客被坑,没法全额报销机票。代理商这样欺瞒客户是错误的,客户有权利清楚了解自己购买的产品。这种行为违反消费者权益保护法的欺诈条款:

第五十五条 经营者提供商品或者服务有欺诈行为的,应当按照消费者的要求增加赔偿其受到的损失…

在美国,这种行为是 Federal Trade Commission Act 中的 “Deceptive Acts or Practices” (15 U.S.C 45):

…, and unfair or deceptive acts or practices in or affecting commerce, are hereby declared unlawful.

怎么自己搜索“弃程”机票?

话说回来,既然携程能这么搞,为什么我们自己不能定弃程的机票呢?从上面的例子上来看,弃程有潜力省下很多的钱。
接下来就隆重推出 Skiplagged. Skiplagged 是个不寻常的机票搜寻网站。相必你也猜到了,它的特别之处就在于它能全自动地搜索出弃程的机票,并自动选出最便宜的选项。
使用方法极其简单,像使用普通机票搜索引擎一样,直接输入出发地、目的地和往返日期之后就可以了:

Skiplagged 成功搜出 DFW-CLT-MKE

Skiplagged 成功搜出 DFW-CLT-MKE


点开就能看到详细的行程,然后直接把这个结果放到航空公司官网去使用 Multi-city 来搜索一下就可以搜出来了。
aa-website-dfw-clt-mke

弃程机票的风险

弃程机票有如下几个风险:

托运行李

如果你想要托运行李,那就要考虑一下风险了。一般而言,航空公司是强制把行李托运到最终的目的地的。这里有几个例外,如果中转需要过夜,或者中转时间太长,一般会允许不托运到最终的目的地。但是大多数情况下,是必须拖运到目的地的。如果你只是想去夏洛特,行李却自己去了密尔沃基,这是万万不行的。
所以,购买弃程机票的首要条件就是,不要托运行李。
要注意了,即使自己不托运行李,也可能因为机舱行李架满,而强制把手提行李托运。要解决这个问题,就必须尽可能早地登机。如果有航空公司的信用卡的优先登机福利 (Chase UA, Citi AA 或 AMEX Delta) 就会比较安全。

航班延误/取消

当发生航班延误和取消的时候,机票可能会被非自愿地更改。比如 DFW-CLT 的航班被取消,AA 就可能把机票改成 DFW-ORD-MKE. 此时就没法前往自己想要的目的地 CLT. 当然,出现这种情况是比较少见的。只要 DFW-CLT 有空座位,一般还能说服地勤来帮你改到后一班 DFW-CLT. 但是如果 DFW-CLT 全都卖完了,这张机票可能就要作废。

违反 Contract of Carriage

大多数航空公司都有禁止弃程机票的条款,比如说美联航的 Contract of Carriage Rule.6(J)(1):

Fares apply for travel only between the points for which they are published. Tickets may not be purchased and used at fare(s) from an initial departure point on the Ticket which is before the Passenger‘s actual point of origin of travel, or to a more distant point(s) than the Passenger‘s actual destination being traveled even when the purchase and use of such Tickets would produce a lower fare. This practice is known as “Hidden Cities Ticketing” or “Point Beyond Ticketing” and is prohibited by UA.

你可能想知道,违反运输协议有什么后果呢?如果你一年在一个航空公司只买了一、两次弃程机票,并不会有什么后果,因为航空公司很难说你是故意使用上面的策略订票。然而如果你经常使用,形成了一个 Pattern, 那就很可能会出问题了。比如,有人每周都固定买同一班弃程机票,就被 UA 抓了出来。UA 内部有怀疑之后,派出职员在这人下飞机后尾随,发现他径直走出机场,被抓了现行。
这是比较极端的例子。一般而言,如果弃程过多,航空公司会先发信警告,再犯的会你的航空里程帐号里罚掉一定里程。所以,我们建议要使用弃程机票的时候,不要往自己的常旅客帐号累积里程(当然,这不保证你的航空里程帐号不能被航空公司反查到)。

我该不该买弃程机票?

如果,如同上面的搜索结果一样,正常机票和弃程机票的价格是 $500 vs $80,购买弃程机票是相当合理的选择。如果价格差异只是 $200 和 $250,弃程的价值就值得商榷了,因为这里毕竟涉及到风险。总而言之,如果偶尔一次,相比弃程机票,正常的机票价格贵得很离谱,我就会考虑购买弃程,反之就不会购买。当然,如果你要托运行李,那就不用考虑了。
这种伎俩也不能使用太多,我建议每年每间航空公司一到两次为宜。这是相当安全的频率。
你会购买弃程机票吗?快来分享你的看法吧。


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