什么是 rebate

rebate, chanye 觉得最贴切的中文翻译应该是“返点”。从形式上讲,确实也是带有“返还”这么一个过程,这和“discount”这样的直接折扣,还是有一定的区别。

当然,rebate 一般分为两大类:

  • 一类叫 mail-in rebate(MIR),也就是本文中会重点说明的类型,也是常常意义上的“返点”。
  • 另一类叫 instant rebate,这一类 rebate 在 chanye 看来,和 discount 以及使用 coupon,并没有什么区别,因为都是在付款当时就减免一定的费用,而不需要后续处理。并且实际上,除了在税收认定上有区别外,对于消费者来讲,确实看起来差不多。

为什么会有 rebate

和所有的让利活动一样,商家使用 rebate 的终极目的,就是促销。同时,由于 mail-in rebate 会要求消费者进行额外的 rebate claim 步骤,而这个步骤的转化率通常是达不到 100% 的。(chanye 在现实当中就听到有不少朋友说自己买东西的 rebate 又忘了 claim 了,想起来的时候,已经过了 claim 的最后期限了。)所以,选择 mail-in rebate 这个方式,相对于直接的 discount 或者 coupon,商家可能会获得更高的利润。

同时,rebate 会有很多限制条件,比如数量限制啦,claim 期限限制啦,购买时间限制啦等等。一旦 claim 被认为不满足这些限制条件,rebate claim 就会被 decline,这样商家就不会出这一部分钱了。关于 rebate 的陷阱,在后面会着重说这个。

怎么获得 rebate

这里,只讨论 mail-in rebate 的 claim 的一般步骤,因为 instant rebate 的使用方法和 coupon 一样,就不用多说了。

mail-in rebate claim 步骤一般如下

  • 购买商品
  • 填写 rebate claim form
  • 把商品的 UPC bar code(条码)减下来
  • 把 rebate claim form, UPC bar code, invoice(发票,自己打印)/packing slip(发货单,一般在包裹内)装进信封(一般 10 号普通信封足以)
  • 把信寄到制定的地址(一般在 rebate claim form 上会说明)

然后如果一切顺利的话,几个星期之后,就会收到商家寄回来的支票或者 prepaid card。支票当然就直接存了就好。prepaid card 就当作信用卡用掉就行了,当然,如果是 visa 的 prepaid,可以设 pin,那么可以用 unload visa gift card 的方式来提现,这里 chanye 就不展开了。

当然,有的 rebate 可以直接网上 file(比如 staples 的 easy rebate 等),也有的不用提交 bar code,也有的需要网上提交之后,再打印 claim form。总之,按照 rebate form 上的步骤一步一步来就好。

比如,chanye 曾经 claim 的一个 kohls 的 rebate,那个 form 是长这样的:

注意 rebate 的限制条件

前面已经说了,rebate 很多时候有很多陷阱,所以一定要仔细阅读小字,以免因为被认定不符合条件而被 decline。这里,chanye 就说一下一些常见的限制(陷阱)。

  • 购买日期:需在规定的日期内下单购买该商品
  • 购买地点:需在指定的地点购买该商品
  • rebate claim 日期:需在指定的日期之前寄出/寄到/网上提交 rebate claim
  • 购买数量:需购买规定的数量(一般是至多几件),限制的对象可以是每个人/每个家庭/每个地址等等

结语

rebate 是美国商家/厂家常用的促销手段之一,但也是最 tricky 的促销手段,如果不注意,属于是分分钟被反撸的节奏。特别是对于那些 rebate 后免费甚至倒赚的商品(FAR, Free After Rebate),如果 rebate 没有成功 claim,那么也是一笔不小的损失。另外利用 FAR 商品,也算是 Manufactured Spending 的一种方式,这里 chanye 也不展开说了。