How-To-Choose-Your-First-Business-Credit-Card-300x200当你拿到了 SSN(Social Security Number),就等于拿到了绚烂的信用卡王国的钥匙。和 Debit 卡比起来,用信用卡消费有两个好处:一,经营信用卡有利于提高你的信用度(至于什么是信用度,我们下面会说),二,刷信用卡能得到折扣,返现或者是各种各样的点数,而这些点数能为你的出行带来很多的便利。关于用信用卡的更多的好处,ymlulu 写过一篇很好的文章-从零开始认识信用卡

刷信用卡得到的点数能拿来做什么呢?最简单的办法就是直接换成现金,这样最灵活最有效。稍微复杂点的就是换成航空里程或是酒店点数,其威力在之前的博客中我们也介绍了冰山一角(UA 点数使用 1ANA 点数使用),还有很多很多的知识等待着我们去挖掘,在这方面有太多可以说的,玩的好的话不仅能为你省下一大笔钱,还能大大提高你的出行品质。而这些点数最方便的来源就是信用卡,尤其是他们的开卡奖励,经常是几万几万的给你,换个单程回国机票根本不是问题。

但是,大家热捧的信用卡(如 Chase 蓝宝石Citi Premier/PrestigeAmex Premier Gold RewardsAmex SPG 等)并不一定适合作为新手的你。就像游戏里面打怪一样,如果一上来就打大 Boss,固然打赢了会有丰厚的受益,但是绝大部分情况下你都会被虐成渣。所以一开始拿小怪来练练手,级别上去就能打更强的怪,等自己已经能完虐小怪们的时候就能试试大怪,最后一步一步的通往打 Boss 的路。

在信用卡王国里面,你的级别就是你的信用度,这个信用度不仅仅是信用分,还包括了你的信用历史,还款情况,所有信用卡的透支情况等等。信用度高了不仅申“神卡”们容易,更能在你申请车贷房贷的时候帮你争取到极低的利息。这里要澄清一个误区,很多人只关注信用分,认为信用分才是最关键的。其实,光是信用分没用,很多人有很高的信用分,但是没法申到好的贷款,就是因为信用历史不长,美国的公司不相信你的信用度。因此,我建议新手们一拿到 SSN 就去申请信用卡,这样你的信用历史就能提早开始算,有利于以后申请房贷和车贷。要知道,房贷利率差个 1% 可是几千乃至上万美金的差距哦。

话说回到这个练级打怪的话题上。在信用卡王国里如何练级呢?和别的游戏一样,要从小怪开始打起,那么,哪些信用卡小怪们适合新手们来申请呢?在具体介绍这些小怪们前,我们先来看看一张适合新手们的信用卡要满足什么演的条件:

  1. 没有年费:没年费意味着你不会因为年费而关卡,而且在信用分的计算中平均信用年龄占了很大的比重(大概有 20%)。切记,不要关掉第一张信用卡,因为这样会降低你的平均信用年龄。
  2. 好申请:当你的信用历史是空白的时候申请开卡送几万点的好卡是不现实的,银行不会冒大的风险来给你这么好的优惠,申请被拒不仅影响心情还会白白增加 Hard Pull 让你的信用报告不好看。所以要摆正心态,申第一张卡的动机并不是为了高额的开卡奖励,而是为了积累你的信用度。在这种情况下申到就已经是很好的结果了,哪怕这卡的 Credit Limit 只有几百,也是你信用历史的开始。
  3. 日常消费回报高:作为学生平时消费最多的是什么呢?吃饭,买菜,加油,有时还要网购。如果在这几个类别上有超过 1% 的返现的话,这样积少成多也能省下不少的钱。

好,下面我来隆重介绍下人见人爱的小怪们:

(1)Chase Freedom® Card

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如果你有 chase checking 的话很容易就能申下来,没有的话也没关系(我就没有 chase 的 checking)。ymlulu 写过一篇很好的介绍这张卡的文章,大家可以看看。主要的亮点就是每个季度不同类别的 5% 返现 ( 有 1500 刀上限 ),以下是今年的返现表:
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可以看到今年第一季度 (Q1) 的 5% 返现类别包括了电影院,Grocery 和星巴克,如果你经常去某家菜店的话可以在这个季度买够一年用的 Gift Card,那么你这一年在他家就能全年 5% 啦。同样的做法也可以用在星巴克,Q2 的饭店,Q3 的加油站,还有 Q4 的 Amazon,总之就是把吃饭,加油,买菜,网购这四大基本类别都涵盖了,是很适合学生党的入门信用卡不过需要一定的信用历史,最好有一年的信用记录再申请。现在有开卡消费满 500 刀送 125 刀 ( 开卡的 100 刀,加张副卡还有 25 刀 ) 的 offer,可以点击以下的链接进行申请:

Chase Freedom 申请链接
隐藏技能:Freedom 的返现是以 UR 点数形式返给你的,而 UR 点数的用途可以我们的点数系统入门系列。如果你以后信用度高了可以申 Chase 家的蓝宝石卡,这样你用 Freedom 累积点数就可以转成 UA 里程了,如何使用 UA 里程可以看这篇入门介绍

(2)Discover it® Card:

和 Freedom 类似,这个也是以每季度不同类别的 5% 返现为卖点的。在 ymlulu 关于这张卡的介绍中,我们发现这张是他的第一张信用卡,想必他对这张卡也是一往情深吧:)今年的返现类别如下:
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       Q1 的加油,Q2 的吃饭,Q3 的 Amazon,还有 Q4 的网购(这可不仅限于 Amazon 哦,所有网购都可以哦,实乃黑色星期五必备之卡),想必大家看到以上 Freedom 的介绍也知道该怎么利用了。而且对信用历史的要求不高,一拿到 SSN 就去申请也没问题!得到的返现除了可以换钱之外还能换 Gift Card,譬如用 20 刀的返现就能换到 25 刀的 Staples Gift Card,或者 40 刀返现能换到 80 刀的 Carnival 邮轮的 Gift Card 或是租车 Gift Card,如果你租车租的多或者向往坐邮轮去加勒比看海岛沙滩的话 Discover 绝对是你最佳的选择。如果你通过 Discover Deal 网购的话还能赚更多的返现,譬如你连去 Apple 官网买东西可以有 5%,以下是一些我喜欢的 deal:


而且 Discover 有针对新用户的 Double Cash Promotion,也就是说,现在申请这张卡一年后所有返现都翻倍!详情可以看这篇文章

隐藏技能:Discover 卡在国内走的是银联通道,也就是说能刷银联的 POS 机都能刷 Discover。要知道 Visa/Mastercard 在国内仅限于大城市的某些商店,能刷 Amex 的地方更是少得可怜。所以回国刷 Discover 是最方便的。而且 Discover 每个月还会给你报告你的信用分数,让你大概对自己的信用分有个了解。

大家想申请的话可以戳这里(开卡后三个月消费一笔任意金额,可以获得 $50 的返现 ( 一年后再获得 $50 作为加倍奖励)

(3)Blue Cash Everyday® from American Express:

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      这张透明的卡可是颜值很高的哦。不仅长的帅气还很实用,和以上的季度返现卡不同,用这张卡去买菜可是全年都是 3% 的返现 ( 限于每个自然年前 6000 刀 ),旱涝保收。如果你懒得屯菜店 Gift Card 的话这张卡也是很不错的选择。另外加油也有 2% 的返现,而且没有上限。

隐藏技能:Amex 时不时会给用户们一些小 offer,譬如 Amazon 买满 25 刀返 25 刀,Staples 买满 100 刀返 20 刀,Lowe’s 买满 50 刀返 10 刀,Diesel 买满 150 刀返 50 刀等等,善于利用这些 offer 积少成多也能为你省下不少钱,关于 Amex offer 的更详细介绍可以看看 ymlulu 写的AMEX Offer 详解。更重要的是 Amex 的服务可是很有口碑的,盗刷什么的都是小 case,如果买了 final sale 想退商家不给退的话还能退给 Amex 哦!

申请链接 ( 前三个月消费满 1000 刀返 100 刀 )

(4)Citi ThankYou® Preferred Card for College Students

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咋看一下没什么亮点,除了吃饭每刀返两点之外其他都是返一点。虽然回报率不及其他的入门卡,开卡奖励也低的可怜,但是这张是国际学生最好申请的卡,适合拿来开始你的信用历史。还有一张面向大众的 Citi ThankYou® Preferred Card开卡奖励更高,但是申请难度比学生版的要高,本人不推荐新手一上来就申请这张。

隐藏技能:返回的点数是 Citi 家的 Thankyou Points(TYP),关于 TYP 的介绍可以看我们的点数系统入门系列。配合上 Citi 家的高级卡还能转里程换机票,觉得研究里程麻烦的,也能直接以 1TYP=1.25/1.33/1.6 cent( 具体价值取决于哪张高级卡以及换的航空公司 ) 的比例来买机票。关于 TYP 的详细介绍我们将会在以后推出。

这个是这张卡的申请链接

新手申请什么信用卡?刚拿到 SSN 该申什么信用卡?无 SSN 可以申请什么信用卡?什么信用卡返现最高?