想去欧洲的话,申根签证是一个躲不过的大坑(如果你还有幸持有着红皮护照的话)。坑大坑小就全看你的运气(以及你选择的领事馆)。本博客已经有另外一位作者写了在德国驻纽约领事馆申请德国申根签证的经验。这次我要去的是瑞典和瑞士(行程中间夹着英国),由于瑞典是第一个入境的申根国家,所以笔者要去申请瑞典的签证。
说是说瑞典的签证,为什么标题上写的确是挪威签证呢?是作者故意挂羊头卖狗肉吗?非也。这其中的原因是,在美国西部、中部以及东南部地区的部分州,以及夏威夷、波多黎各和维珍群岛,瑞典和冰岛的签证事务乃是由挪威驻纽约领事馆代理。即住在这些地区,原先想要申请瑞典或冰岛签证的申请人,需要转而向挪威领事馆申请挪威的旅行签证。挪威和瑞典地理位置相邻,曾经也组成过“挪威-瑞典联盟”(现已解散)。这两个国家在世界很多地区都互相为对方提供签证服务,以节约资源(没错就是为了省钱)。今天我就来介绍一下自己申请挪威申根签证的经验。
在此顺带一提,由于笔者的行程是美国-瑞典-英国-瑞士-中国,而申根签证普遍要求提供所有行程中离开申根区进入国家的入境许可(签证),因此我先申请了英国签证,再来申请挪威的签证,顺序反过来的话可就要碰上大麻烦了。

斯德哥尔摩亚兰达国际机场

在哪国申请申根签证?

申根旅游 C 签证是最为常见的,凭此签证,你可在申根区任意无阻地行动。然而,你必须在你计划访问的国家签证。如有多个,则选择你的主要目的国(就是访问时间最长的国家),如果没有的话,则需要在第一个访问的国家申请签证。相关规定可点此查看

申请签证流程

网上填写申请表格

申请申根签证必须在出行前 90 天之后开始,不能更早开始申请。
第一步就是在线填写申请表。不论你要去的是挪威、瑞典还是冰岛,你要填写的都是挪威签证的申请表!你可以进入这个挪威移民局的网站注册账号并填写申请表。表格比较长,也很繁琐,但并不难以填写。填写完成之后,会要求你使用信用卡支付签证的申请费 60 欧元。当然别忘了使用一张没有境外交易费的信用卡来支付,以免去 3% 左右的境外交易费。
交完费之后,你需要把 Cover Letter, 申请表以及收据打印出来,留待下一步。需要注意的是,不要试图通过挪威移民局的网站来预约签证的申请!挪威签证的申请是由 VFS Global/Travisa 负责传递的,所以要在这个 VFS 网站上点击 “Schedule Appointment” 进入 VFS 的系统中预约。从笔者预约的情况来看,似乎三藩的挪威签证处(外包给了 Travisa)并不是特别繁忙,甚至可以约到下星期的。

准备材料

申根签证的申请材料也都大同小异,没有什么实质的区别。笔者在预约完成之后,就收到了 Travisa 发来的电邮,内附有所有要携带的文件清单,我们在下面也列出了。

  • 护照;
  • 前面打印出来的签证申请表,Cover Letter 以及申请费收据;
  • 一张六个月内拍摄的护照照片(可以直接使用美国签证照片);
  • 在申根区的行程单以及酒店(或其他住宿)的预订单(可以订可免费取消的酒店);
  • 在美国的合法身份证明(如绿卡、签证),必须在申根区旅游完成之后还有至少 3 个月的有效期;
  • 工作或在读的证明,如果你已经在工作的话,还需要一张由自己上级领导签名的信,写明你在旅游期间的请假已被批准,而且在完成旅游后可以回到工作中。这些信都需要用公司或学校的信纸打印;
  • 财产证明(最近三个月的银行账单、雇主签发的工资证明或税表);
  • 强制医疗保险,保障额在 $50,000 以上,免赔额 (Deductible) 须为 $0;

由于挪威签证要求的旅游保险要求非常细致,而且特意强调了免赔额必须为 $0,而笔者雇主提供的医疗保险并没有 $0 免赔额,因而笔者选择在 Insure My Trip 购买了保险,由 Seven Corners 承保,价格极度亲民,连 $10 都不到,吐血推荐。

采集指纹并提交签证申请

由于笔者并不住在湾区,所以买了一张廉航 Spirit Airlines 的机票,从洛杉矶飞到湾区申请签证。Travisa 的签证申请中心就在三藩中国城旁边。我进门说明来意后就被带进了小房间。
一位阿姨(姑娘?)熟练地分拣了我所有的申请文件,帮我打了所有十指的指纹,又飞快地从我的信用卡里刷走了签证处理费和给我寄回护照的邮费共计 $64.89(请不要随意联想谢谢,笔者真的真的没有阴谋论)。并且告诉我说,在 15 个工作日内应该会收回我的护照,如果没有的话可以发送电邮到他们的邮箱来询问进展。一方面,她的效率令人称奇,另一方面,交掉六十多刀的处理费然而一溜烟就被打发走,笔者还是有点(莫名的)失落感。

收到护照

我是在星期一前去提交的申请,就在同一周的周五,我就收到了 Travisa 发来的电邮,里面写着申请已处理完成,并提供了回邮的 FedEx 快递追踪号。当天已经在星期五从挪威驻纽约大使馆寄出,而在两天后的星期一,我收到了快递和护照。申请处理的速度是相当快的,考虑到从三藩往纽约快递也要时间,挪威领事馆基本上在两天内就审理完成了签证的申请,要给他们的效率赞一下。
护照里夹着崭新的申根签证,然而有效期仅仅是我填写的旅行计划后再加 15 天,虽然效率高,但是小气还是免不了。由于我需要两次入境申根区,所以签证是两次有效的。

拿到签证之后,我又开始头疼该去住哪些酒店了,选择实在太多……最后,提醒一下大家不要忘了取消为了签证随便订的酒店!
快来和大家分享你的申根签证经验吧!