美国支票简介

在美国,个人支票往往和个人的支票账户也就是 checking account 关联。你可以通过写支票给别人的方式给别人钱,对方则可以通过兑现支票(cash check)的方式来获取这部分钱,当然钱会从你的支票账户中扣除。支票的应用非常广泛,小到超市购物时的付款,大到购买二手车交易,都可以通过互相给支票来进行交易。

常见的支票有:

  • Personal Check:账户持有人自己书写,兑现时从自己的账户中扣除资金
  • Certified Check:银行书写,兑现时从你自己的账户中扣除资金
  • Cashier Check:银行书写,兑现时从银行的账户中扣除资金

后两种一般是个人之间进行比较大的金额交易,相当于让银行证明你账户中有足够的资金。我当时购买二手车的时候,就是在银行开具了 certified check 给对方。第一种个人支票是大家最常见到和使用的,因此本文主要讲述个人支票的使用和填写。

如何填写个人支票

一张常见的个人支票中需要填写的地方如下:

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  • 日期:填上你写这张支票的日期
  • 对方名称:如果你是给个人的支票,就写上对方的名字。如果给某单位(如学校)就写上对方单位的名字
  • 金额(数字):这里填写阿拉伯数字就行了,比如 100.51
  • 支付的金额:从横线最开始处用英语书写,格式:$1 以上的部分用英文单词书写,然后加一道横线,继续用百分比的方式写下 $1 以下的部分。比如 100.51 就写成:One hundred and——51/100。如果没有 $1 以下的部分,横线一直划到 Dollars
  • Memo:写不写随意,一般是写上这次支付的原因,给对方或者自己留底(如果有复印的话)
  • 签名:签上你的名字,需要和这张支票关联支票账户的户主名字一样

下面就是一张填写完成后的支票

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下面不需要填写的两组数字是你支票账户的 account number 和 routing number

如何兑现支票

当别人给你支票之后,你最好尽快兑现这张支票,因为支票都有一定的有效期。常见兑现支票的方法如下:

  • 存入你自己的账户中:你可以去银行存、用银行的 ATM 存、或使用银行的手机 APP 拍照存入你的账户
  • 在商家兑现:在 walmart 你可以直接将支票兑换成现金(需要验证身份)

而在兑现支票之前,必须要做的一件事是在支票的背后签名(endorse),也就是“背书”。需要注意的是,最好在需要兑现的时候才把名字签上。一般有如下三种签名方式:

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  • 直接签名:最常见的签名方式,在你要存支票或者在 walmart 兑现之前,直接签上自己的名字就行了
  • 特殊签名:一般用于把支票转让给别人,这种支票也称为第三方支票。首先签上“Pay to the order of”和对方的姓名,然后再签上自己的名字。
  • 限制签名:有时候你要把支票邮寄给某些机构存入账户,你可以写上”For deposit only to xxx”,然后签上自己的名字。这样,就算支票寄丢了,捡到的人也无法将这个支票兑现。

大家一般存支票采用第一种签名就可以了。如果有支票是邮寄给父母或者其他亲人,而你想要存入自己的账户的话,按照特殊签名的规则签好就能存入你的账户了。不过,这种第三方支票有的信用社可能不接受,因为有可能是空头支票。

如何获取支票

一般来说,你在某些银行开了支票账户以后,该银行会主动送你一定数量的免费支票。比如,Disocver 和 BOA 的支票账户都会赠送一些支票。而有的银行不会赠送,比如 Chase 的支票账户就没有。如果你没有支票或者免费支票已经用完了,可以向相应银行支付一定的费用,购买一些支票本。当然,也可以在网上购买通用的支票本,在购买的时候填上你的支票账户的 account number 和 routing number(这两个会印在支票上)。网上也可以买到一些自己定制背景和花色的支票本,比如

不管从哪个途径获取的 check,你都要在给别人之前确认 account number 和 routing number 是正确的,避免开出空头支票。而填写和兑现上各个款式的 check 都是一样的。

用支票来转账

除了用支票来支付别人钱之外,支票也可以用来在自己的账户之间进行转账。方法也很简单,只需要给自己写一张支票就行了。现在大多数银行 APP 都支持手机银行存入支票。当然,如果你要转账的金额过大,很可能手机银行无法存入,需要去 ATM 或者柜台存。需要特别注意的是,写支票的时候要千万看清楚金额,不然写多了会导致账户出现 over draft,转账失败,还会产生较高的费用。支票存取不会马上扣钱,所以一定要给账户留余量,不要等到银行划钱的时候账户余额不足了。

  • 优点:不需要填写材料,直接存入另一个账户就行;额度可以很高
  • 缺点:到账较慢,银行需要有 3 天左右的时间 clear 支票,还可能 hold 一部分的钱以防空头支票发生;需要确定好金额。

总结

尽管由于电子结算和网上转钱(chase quick pay,paypal)越来越发达,个人支票还是一种很重要的转钱付款方式。有所了解还是有一定必要的。