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关于携号转网

美国电信运营商众多,以传统四大运营商 Verizon/AT&T/T-Mobile/Sprint 为典型代表,当然也不乏类似于 Cricket, H2O, Mint, FreedomPOP, Visible, Tello, Tracfone, RedPocket 等虚拟运营商(MVNO)。携号转网顾名思义,就是从一个运营商换到另一个运营商,而保持原来的号码。

携号转网最方便的就是你不用再通知原有的朋友或者公司你的新电话号码,仅仅只是切换了后台的运营商。对大多数人来说,一个运营商定下来就懒得换了,其实最主要的原因是对携号转网不太了解。其实转号码是非常方便的事情,在网上提交申请就能搞定,而且转网并不会被原来的运营商刁难,只要按照步骤简单提交几个材料,基本都能在 3 天左右完成。

从原有运营商转出来,叫 port out;转进新的运营商叫 port in。

美国携号转网的政策

首先要明确的是:

  • 美国法律规定,运营商不能拒绝现有用户转移到其他运营商,就算你账户上有未结清的款项或者有 early termination 的罚款

如果转号不成功,你可以联系运营商的人工客服,一般都能解决。如果还是不行,可以向 FCC 投诉:

转网的时候,只需要给 port in 的运营商提供原来运营商的信息即可,一般都需要

  • Phone Number:你的电话号码
  • Carrier:你当前的运营商,如果是小运营商列表找不到,就选 others
  • Account Number:大的运营商你登陆账户(或者账单中)就可以看到。如果是小的运营商或者你是别人 famaily plan 的成员,最好还是在转号前打电话给客服问清楚。
  • voice pin:一般是 4 位数,如果你没有设置过,需要打电话给客服问清楚
  • zip:你的 billing zip 或者 family plan 户主的 zip
  • 姓名:你自己的姓名,如果是 family plan 建议打电话问清楚

下图就是转入 visible 需要的部分信息。

其实不用特别担心打电话的时候,客服会刁难你不给你信息,如果你提到要转走,有的客服还会给你 retention offer 挽留你,给你降低话费或者发放额外 credit。

转网的奖励

为吸引客户,这些电信公司通常开展各类促销活动,给携号转网过来的新用户额外的奖励:

  • Sprint, $300 Master Gift Card:去年就有自带设备(BYOD)可免费获得 Sprint 一年免费服务,只需交税费,今年 3-4 月份自带设备并携号转网三个月即可获得 300 刀 Mastercard 礼品卡。
  • Visible, $100-$200:今年 iPhone SE 发布的时候购买新款 SE 并携号转网两个月即可获得 200 刀预付费礼品卡,只携号转网 2 个月也可以获得 100 刀礼品卡,Visible 也经常有以旧换新(swap)活动,用任意旧安卓机换全新 Visible 安卓机,只需要能开机就行,目前携号转网貌似降到了 50 刀。
  • Cricket 超低价买 Iphone:最近携号转网 1 个月购买 iPhone 7 及 iPhone 8+ 非常便宜,购买 32GB 的 iPhone 7 只需要 60 刀,128GB 的 iPhone 8+只需要 210 刀,只不过他家要求使用 6 个月才能解锁,可采用卡贴完美解锁,这样就可用其他运营商手机卡,跟正常使用没区别。
  • Verizon, $300 GC:目前也有自带设备携号转网获得 300 刀 Verizon 礼品卡,值得注意的是他家礼品卡只能用于自家消费,而且需要保持使用 6 个月以上,否则礼品卡会收回(clawback)
  • T-mobile,类似 V 家:目前与 Sprint 合并为一家,也有类似活动,目前 T-Mobile/Sprint 用户均可使用 T-mobile Tuesday 优惠。Sam’s club, Walmart, Costco 等大型零售超市也经常有促销活动,在黑五时候经常有购买新机送 300-400 刀礼品卡活动,活动一般是要求分期付款,但不是合约机,通常使用两个月即可解锁。
  • AT&T, $250 VGC:作为北美信号范围覆盖最广的电信运营商,他家携号转网活动特别给力,目前是携号转网 45 天即可获得 250 刀预付费 VISA 礼品卡(AT&T BYOD)

可以看出,各家运营商给新加入的用户都有 $100-$400 多的奖励,或者低价买手机的机会。可以说对用户的抢夺极为激烈,这正是我们乐意看到的!

那么,我们怎么样才能获取这个奖励呢,其实很简单。有两种办法:

  • 携号转网:完成运营商的要求即可!由于号码保持不变,你甚至可以每个月/每年/每两年,持续拿各家的携号转网奖励。用了一家找下一家,走一圈的奖励可不得了。而对于别人打电话来说,反正号码没变…谁也不知道你撸了多少钱。这种方法适合新的运营商除了奖励,平时话费也比较优惠的。
  • 弄个新号来转:其实你完全可以脱离自己的电话号码,先低成本获取一个电话号码,比如 google voice、便宜的 Sim 卡等等。然后直接转入新的运营商获取奖励,当然也可以利用这个号码继续撸一圈,觉得不想要了就再换一个新的号码。这种情况特别适合转号奖励高,但是平时资费贵的,直接撸完就跑

携号转网举例

由于携号转网活动大同小异,我们在此以 AT&T 为例展示如何在美国办理携号转网业务,去解释如何玩转 AT&T 携号转网这个 deal。而被转出的是 Google voice 号码。步骤如下:

  • 获取原运营商的号码信息
  • 通过返现网进入新的运营商的转网 offer 页面(可选,见小技巧部分)
  • 选购套餐
  • 填写相关转号信息并支付(可以用特定的信用卡激活 offer,见小技巧部分)
  • 等待转网成功
  • 完成所需的奖励要求(可选)

获取原运营商的信息

对于 Google Voice 而言,Locked 的 Google voice 号码无法转出去,首先必须 unlock,解锁费 $3.00。如果你是其他不需要解锁的运营商,可以跳过此步。

解锁完虚拟号码后需要设置 PIN,后面转网需要这个信息。如果你是别的运营商,可以打电话获取相关信息。

常见的信息有 Phone Number、Carrier、Account Number、voice pin、zip、姓名,上面详细解释过了这里就不再赘述。

官网选购套餐

进入活动主页选购 postpaid 套餐。

  • 首先需要添加免费 SIM 卡到购物车(Add to cart),SIM 卡由 AT&T 免费寄送

  • 一般说来后付费套餐有首月激活费,这里首月免激活费。

  • 下一步就是选购后付费套餐,套餐有无限数据流量(unlimited data)和共享数据流量(shared data)两种。不同套餐包所包含的福利不同,可依据个人需求酌情选择。现在 ATT 这个 deal,一个人允许开多条线,多条线套餐相对更便宜,目前条款写明每个人可以拿 2 张礼品卡,因此可以考虑转 2 个号码过来。

  • 输入要转网号码 account number 和 PIN 完成转网。

  • 在 check out 页面我们可以看到 250 刀礼品卡在购物车,结账前需要输入用于结账信用卡相关信息,由于是后付费套餐,还必须输入自己的社会安全码(SSN),AT&T 会调取信用报告并产生一个 HP(Hard Inquiry)。另外要确保待转网号码的 Account number 和 PIN 正确,否则无法顺利完成转网。

激活新的服务

在顺利提交订单(submit order)后,等待 AT&T 寄来的 SIM 卡并完成激活并注册 AT&T 账户。登录 AT&T 个人账户主页即可查看个人的套餐及账单信息。完成注册后,可以注册 AT&T 的 FAN Discount, FAN 折扣是 AT&T 给在职或退役军人及其亲属,政府机构公职人员,高校教职工学生等的特别折扣,以高校为例,

一堆折扣下来还是很不错的哦,就算你不用他们的服务,节省点成本也不错

每月 $50.00 套餐可节省 $5.10 。 需要注意的是 AARP 会员也可以享受 FAN 折扣,某些返现网站如 Swagbucks 时不时有购买 AARP 会员返现的活动,可以实现省钱甚至倒赚会员。

拿到奖励

使用快满 45 天后,及时联系客服索要 250 刀礼品卡,礼品卡到手后即可取消账户,因此 AT&T 的携号转网原则上只需要使用两个月即可

技巧

利用返现网站进入活动官网

一般除了运营商会给转号提供奖励外,有的返现网还提供额外的奖励,唯一需要的就是从返现网的界面点击进入新的运营商界面。如果你要转网,可以查查看有没有返现网提供奖励。如果你无所谓奖励,可以跳过这一步,直接去官网即可。常见的返现网站有:Rakuten(之前的 Ebates),TopCashBack (TCB),BeFrugal(BF),Swagbucks(SB)等等。

利用返现网站之前仔细看条款,如 Rakuten 的 Exclusions 条款里明确写着 250 刀礼品卡活动除外,这里建议使用 TCB 和 BF,如果没有这几个返现网站账户的用户,欢迎使用我的推荐链接(RakutenTopCashBackBeFrugalSwagbucks),注册可获取一定的奖励。

这一步只需要进入返现网站主页后搜索 AT&T,然后点击 Get Cashback Now 或 Shop Now 通过返现网站链接进入活动主页。

不同返现网站给予的返现可能不一样,TCB 经常有限时双倍返现(Double cashback)活动,可酌情选择返现高的 portal.  目前 SB 给 AT&T 一条线返 3250SB($32.50),BF 返 $50.00, TCB 返 $100.00 .

取消账户并不影响返现网站返现,下面截图是我在 TCB 上的 AT&T 携号转网一条线的返现记录。

信用卡奖励

此外 Chase, Bank of America(BoA)等信用卡时不时会有 AT&T 的 offer,这些 offer 经常是要求在 AT&T 完成两笔 15 刀以上消费获得 $40/$35 等不同金额的返现,需要注意的是 AT&T 可以 overpay,因此可以提前支付账单触发信用卡返现,此方法仅适用于后付费套餐,prepaid 套餐不能触发 offer。

其他注意事项

手机网络制式

在携号转网前必须了解自己手机的网络制式,常见的制式如下。需要注意的是,如果你用的是其他虚拟运营商,他们租用哪家的网络,就按照哪家的制式来算。

  • AT&T 和 T-Mobile 使用 GSM 网络
  • Verizon 和 Sprint 使用 CDMA 网络

如果想自带手机入网的话,注意要查查自己的手机跟网络是否兼容。一般运营商网站提供 IMEI check 以方便用户查询自己的手机是否兼容。如果你是新号转入,一般也需要用手机激活一次才行,真的制式不对,就向别人借个手机激活吧。

手机套餐

其次是要了解自己需要的手机套餐。美国手机套餐一般有两种:

  • 预付费(prepaid):预付费套餐通常是预先充值给 SIM 卡,然后按选定的套餐扣费,当话费余额不足时,账户服务会被停掉,这种通常不需要信用查询(credit check),但需要使用付全款购买无合约的手机,如 Visible 还有 Cricket wireless 就是典型的预付费套餐。
  • 后付费(postpaid)两种。后付费套餐根据当月的实际使用情况计算费用,一般月底才寄账单给用户。后付费套餐通常首月有激活费,而且会查询信用记录,自己信用记录上会出现一个 HP(hard pull)。Sprint 和 AT&T 携号转网的活动就属于后付费套餐。后付费套餐分为个人套餐和家庭套餐两种,个人套餐较贵,家庭套餐便宜不少,不需要是家人,朋友同学皆可组队,一个人也可以开多条线,这样可以享受组团折扣。

如何低成本获取号码

Port in 的手机号码路子很多,eBay 上有不少出售手机号码的,如果你的老号码刚好快到期想转出来也可以,也可以随便弄个 Google voice 的号码 port in,此外可以考虑用其他运营商的号码,比如黑五的时候 BestBuy 经常有那种几刀的 SIM 卡,平时可以囤几张备用,US Mobile 也有免费的 SIM 卡,采用 edu 邮箱申请免费,最便宜的套餐不到 5 刀一个月,激活后即可联系客服索要 account number 和 PIN 用于转号。

运营商限制

有时候运营商对转网奖励有特殊规定,最常见的就是新运营商不是原来运营商的马甲。什么意思呢,就比如 Cricket 不支持 AT&T 号码转网,因为本来 Criket 用的就是 ATT 的网络。此外,有的运营商不允许 landline 转入,比如 Criket。而 Goolgle voice 正属于 landline 性质。

建议大家在转网之前,仔细阅读相关的 term and condition,避免被坑。

总结

综上所述,携号转网并不难。首先确认待转网套餐,预付费不需要信用查询,而后付费会产生 HP,其次是要准备好符合转网条件的号码,注意看官网说明,转网前需取得待转网号码的 account number 和 PIN,通常通过联系之前运营商客服获得,然后注意通过返现网站提供的链接完成转网活动,合理使用运营商提供的折扣以及信用卡(Chase, BoA 等等)的 offer,最后就是符合网站要求的携号转网条件到期后联系客服索要礼品卡,之后可以自行决定该账户的去留了。