今天是 Manufactured spending(MS)界最黑暗的一天,基本上各大论坛都是哀鸿遍野,一大批人的 Serve, Bluebird 都收到了被限制的邮件。无法继续使用 vgc, online load 的方式继续加钱了。看起来这只是一个 MS 产品的死亡(就和 AMAZON PAYMENT,白香草一样),之所以有这么大的影响力是因为这一类的 MS 方法是最容易掌握,风险最小的,因此使用的人最多。不管怎么样,这次的限制事件也算是一个时代的终结了。


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情况更新(2016.8.25 更新)

事实更新:

  • 【2016.8.25】我在 serve4 月被关的前几天开了张蓝鸟,结果由于还没激活,躲过了上一波关卡。这一波还是被关了,貌似又是大范围的关卡。看来应该没有幸存者了吧~
  • 【2016.4.12】 我的小强 serve 活过了三波关卡,今天也收到邮件了。不知道还有活着的鸟么?看来 AMEX 的关卡潮越来越密集了
  • 【2016.3.29】 已收到死亡邮件

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  • 【2016.3.28】,又一波新开的 serve 被关卡,此次没有邮件提醒。各位可以去 walmart load 或者测试 online load 看看有没有中招(博主 LD 的 serve 也在 3.28 被限制了,此卡是 3.4 日被关后马上重开的)。而且关键是,此次已经不能重开了。看来是彻底和 serve 鸟说拜拜了~R.I.P
  • 【2016.3.4】 周五 剩余一小部分人的 serve,bluebird 充值也被限制。还有少量幸存者
  • 二月没有人被关
  • 【2016.1.8】 周五 很大一群人的 serve,bluebird 的充值都被限制。关卡后无法开新卡

我的猜测更新:

  • 现在只要被关,就会限制 SSN,无法再开新卡
  • 唯一有效的验证是否关卡的只有 serve/bluebird 的开卡时间
  • 保持 daily balance,不 online load,只 online load,有其他正常消费都不能保证不关卡
  • 所以建议大家能充的尽早充,不需要注意任何事情,到了关卡的时间就自然会关了
  • 关卡有可能是每两个月的第一个周五,所以尽量在每个月月初搞定

欢迎大家留言说说自己的经历,最好按如下格式:

  • 是否被关
  • 开 serve/bluebird 时间
  • 没被关的每月 load 和 Bill pay 的大致金额

各种鸟 (serve,bluebird,redcard) 和 Manufactured spending(MS)

从最早出现的 BuleBird 到最后出现的 One VIP serve,其实对于 MS 的作用大体都是一样的。基本就是下面的循环:

  • 信用卡购买可以充值鸟类的鸟食(vgc,白香草),来满足开卡消费或者拿到某个门类高倍的返点返现
  • 用各种途径将鸟食喂给这些鸟
  • 使用鸟儿来 pay 各种无法使用信用卡直接支付的账单(如信用卡账单)

因为鸟食的面额一般都比较大($200-$500),所以开卡消费非常容易满足。而购买鸟食的成本(vgc activate fee)也比较低,一般在 1%-3% 左右,所以用来刷某个门类 4.5x 或者 5% 的返现还是有倒赚的。而且,很重要的一点是,这些鸟儿都出自 AMEX,耐受度都比较高,一个月 5k 的流水从来没有人被关过。所以,人人都养起了鸟儿。

鸟儿的一生

纵观这些鸟儿的历史,大概可以分为以下几个时代:

  • 白香草的蓝鸟时代
  • serve 的信用卡无手续费 CVS Load 时代
  • soft serve online 信用卡 load 时代
  • 红鸟的信用卡无手续费 target load 时代
  • 红鸟,serve,蓝鸟三足鼎立时代
  • 红鸟消亡,serve,蓝鸟半死时代

最早的白香草时代,大家可以在药店(cvs)买到手续费非常低的白香草,在网上直接存入蓝鸟中,然后用来 billpay 信用卡。随着白香草逐渐被加上 cash only 的限制,这条路就很难走通了。后来,serve 横空出世,最开始的时候居然可以在 cvs 无手续费 load,大家纷纷跳坑换成了 serve。当然,这条路几个月后就断了。之后,AMEX 又玩新花样,来了个 soft serve,居然可以在网上直接用信用卡 load,一个月可以 load 1500,这又大大降低了成本,大家连门都不用出,在家就完成开卡消费了。当然,结局也是一样的,soft serve 逐渐被时代所抛弃,无法继续申请到了。

在此之前,所有的鸟儿都和沃尔玛有关系,都可以在沃尔玛使用 VGC 来 load。所以尽管时代变迁,有的人还是守着自己喜欢的鸟儿不放。直到有一天,AMEX 又推出一个和 target 有关的 red card。这张卡不仅在 target 有 5% off,而且可以在 target 使用信用卡无手续费 load,每天可以加 $2500!对比沃尔玛和 target 的环境,很多人纷纷转型,走向了红鸟。而且,由于可以信用卡直接 load,无需 VGC 这一步,很多新手也纷纷涌入。几个月后,东窗事发,target 不再允许信用卡直接 load,但是 VGC 还是可以的。所以,就进入了 serve,蓝鸟,红鸟三足鼎立的时代。

好景不长,target 和 amex 联手,砍断了 debit load 这一条路。红鸟正式死亡。今天,amex 又广发邮件,限制了很多蓝鸟和 serve 的加钱功能,那些没有收到邮件的幸存者也是战战兢兢,不知道何时轮到自己。

鸟儿的死因和幸存者

在“信用卡风险控制”一文中,我们介绍了信用卡被关卡的原因。而鸟儿的死因其实也类似,归根结底就是一句话:

  • 没有按照银行的想法使用这个产品

当然,这只是最为笼统的一个归纳,具体肯定 AMEX 是有一个算法来控制到底限制哪些人,不限制哪些人的。网上讨论这件事的非常多,被限制肯定是有多方面原因的,比如:

  • 每个月 vgc load 接近或者满 5k
  • 每个月 online load 接近或者满 1k
  • 里面的钱全部用于 bill pay,无正常消费
  • 充了钱后马上 bill pay 掉
  • 已经持续好几个月甚至几年有以上行为

我猜想,被限制的人一定至少满足以上一条。之所以分析鸟儿的死因,是因为还有一批幸存者,他们又有什么特点呢?在这里,我只能结合一些看到的例子来分析一下幸存者的特点:

  • 刚拿到卡,还没怎么用
  • 有部分正常消费
  • 充钱后不会马上 bill pay,保持一定的 average daily balance
  •  有一些 subaccount,也有正常消费

综合被限制的人和幸存者的特点,我觉得 AMEX 的算法可能包括这三个关键要素:

  • average daily balance
  • 正常消费和 Bill Pay 比例
  • Bill Pay 和 load 总量

所以,如果你现在还是幸存者,如果有可能,请尽量保持前两条。至于最后一条,我觉得如果你要一直开着账户,应该迟早有一天会中招的。

如何应对

现在和鸟儿有关的有三类人:已经被限制的,幸存者,想开一个鸟儿的。

已经被限制的

首先,AMEX 信中说道,你需要在用完账户中的余额后关闭账户。以下有几点我觉得是需要注意的

  • 如果你账户中有钱,你又常常用 amex offer 赚钱,那么留着这些钱还是不错的。最后一把羊毛了
  • 如果你账户中有钱,你不想玩了,准备 bill pay 掉。那么最好等银行收到 bill pay 再关卡,以免出现意外
  • 如果你账户中没钱,你也不想通过其他途径弄钱,搞 AMEX offer。那么就关卡吧。如果有兴趣,可以马上重新开一个账户,好好根据幸存者的特性使用。我在各大论坛看到过马上关了,但是重开不了的例子,但是也有重开成功的例子。所以你还想玩的话,不妨再赌一把。

还未被限制的幸存者和还想开的人

根据我上面提到的三点,如果你还想继续保持这个账户,可以注意以下几点:

  • 最近少 load,特别是 bill pay,避避风头
  • 每次 load 后,保留钱一段时间,不要马上 bill pay
  • 多多使用 AMEX Offer 和小额正常消费
  • 为了避免总 bill pay 和 load 增加,可以选择几个月后主动关账户,然后重开一个新的

总结

就像 MS 的祖宗,信用卡无限制购买硬币一样,所有的好事都会终结。不必担心,生活还会继续~