Prologue

我们火车迷坐着车奔向远方,铁轨指引着我们行进的方向。

沿着这永不相交的平行线,我们走遍了世界上每一个车站、机场,还有海港……

车迷永不孤独,也永远不会孤独!列车承载着我们从儿时到现在的所有回忆!

背景介绍

一首定场诗之后,开始正题,栗子作为传统车迷在美国已经体验过两趟 Amtrak 长途车,具体可以参见下面的帖子:

Southwest Chief 3: Chicago – Los Angeles 

Coast Starlight 11: Seattle – Los Angeles

实际在这次运转之前,距离栗子最近的大运转已经是 2015 年的元旦,距今已近接近快七个年头。本来以为从此之后和长途 Amtrak 车运转再也无缘,没想到年底借着去 New Orleans 的机会,可以乘坐 Sunset Limited 返回 Los Angeles,命运与机缘给了栗子第三次体验 Amtrak 长途车的机会。

New Orleans 的游记见前文:

圣诞节早上来自 Delta Air Lines 的惊喜——2021 年末栗子圣诞大运转之一。

New Orleans Day 1——2021 年末栗子圣诞大运转之二。

New Orleans Day 2——2021 年末栗子圣诞大运转之三。

New Orleans Day 3——2021 年末栗子圣诞大运转之四。

只不过与前两次不同的是——Southwest Chief 和 Coast Starlight 都是每天一班,而 Sunset Limited 这个车是 Tri-Weekly 一周三班运行(一三六从 New Orleans 发车;二五日从 Los Angeles 发车),因此在时间选择上边没太多自由。由于这车运行图上需要跑 46h,因此选择了 12.29 上午 9:00AM 从 New Orleans 出发,这样 12.31 早晨就可以跑到 Los Angeles 了,接下来休息两天新年的 1.3 就可以上班啦!

附带说一句——如果有群友想体验这个车的卧铺的话,一定要提早订票,因为最近一段时间这车从只有一节直通卧铺,这也是栗子上个月晚上在 Los Angeles 拍车看到了始发 Sunset Limited 2 次列车的时候才明白的。这也解释了栗子为啥当初换了票之后系统立马就显示卧铺 OOS 了!

首先必须说一句的是——日落特快号 Sunset Limited 是 Amtrak 历史最为悠久的列车,而不是之一。该车首次于 Southern Pacific 铁路公司开行于 1894 年,至今已经有 128 年的历史。看看这个海报……几十年已经过去了,New Orleans, LA – Los Angeles, CA 全程图定走行时间几乎没变(不过,估计中途发呆时间大大变多了)。

现行走行区间为 New Orleans, LA – Los Angeles, CA,在这里之所以说“现行走行区间”是因为这车曾经走行于 Miami, FL – Los Angeles, CA,然而 2005 年的卡特里娜飓风造成 New Orleans 东部的线路被毁至今没有修复,在接下来至今的 16 年里,Sunset Limited 就一直以缩线的方式运行了。

该车的路线图和时刻表如下图所示:

还有在此给大家科普一下——Amtrak 除了东北走廊线那段线路属于自己之外,剩下的列车都要租借其他铁路公司的线路跑,这就是 Amtrak 经常晚点的原因(在这里意识到中国铁路社会主义“集中力量办大事”的优点了吧?呵呵)。Sunset Limited 要跑的这段线路是属于 Union Pacific 的,这是一条踏踏实实的货物线。如果你还是不理解的话,就想成在中国运煤的大秦铁路上面跑客车就对了!

栗子上两次兑换 Amtrak 车票的时候还是按 Zone 兑换的,如今已经早已物是人非,按 1 Points 大约等于 2.9 美分抵扣票价。栗子兑换的时候有点拖延症,九月底的时候小包厢 Roomette 已经 OOS 售罄,只剩下大包厢 Bedroom,而且还是最后一张了……没辙,直接砸了大约 70K 积分换了出来!

这一下子……不伤筋动骨那是瞎话。栗子库存积分直接从 100K 下跌到了 30K 出头,回归了五年前,裤衩都快没了!

列车编组以及和 Amtrak Texas Eagle 德州老鹰号的关系

这次要乘坐的列车是 New Orleans – Los Angeles 的 Amtrak Sunset Limited 1 次列车,然而说到此就不得不提及 Amtrak 的另外一趟车:Chicago – Los Angeles 的 Texas Eagle 德州老鹰号 21 次。

西行的时候,Amtrak Sunset Limited 1 次从 New Orleans 发车的时候列车编组是两个 P42 内燃机车牵引 1 卧铺(看好了,直通卧铺现在只有一节)+1 餐车+1 观景车+2 硬座车。而在这趟列车发车的前一天下午,德州老鹰号也会从芝加哥发车赶往 San Antonio。等到 Sunset Limited 1 次开到 San Antonio, TX 之后,要等待德州老鹰号的到来。在这里,德州老鹰号要做一件事情,那就是把自己车上边的一节硬座和一节卧铺车解开编组,挂到 Sunset Limited 的车尾,然后继续开往 Los Angeles。

当然了,反过来,如果你坐的是 Amtrak Sunset Limited 2 次从 Los Angeles 往东跑,那么到了 San Antonio 之后也要把车上的两节车(一节卧铺一节硬座)解开扔给德州老鹰,然后剩下的车厢跑到 New Orleans。

大家已经想到了,这样就会有两个问题:

第一个就是购票问题——在买票的时候大家可一定要看好自己买的票到底是直通车厢,还是需要“转车”。如果你手抖不小心买了 1 次转 21 次的车票,那么不好意思,车到了 San Antonio 之后你需要先下车进候车室等着,然后等到 Texas Eagle 那两节车挂好车之后你再上车坐到刚挂好的那两节车里面(传说中的 2B 转车?)。

见下图——第一排是直通车,第二排是传说中的 2B 转车。

第二个就是晚点问题——德州老鹰即使提前一天发车,从 Chicago, IL 长途奔袭到 San Antonio, TX 也已经超过了 2000km,这距离很难保证正点。如果德州老鹰晚点了,那么先到 San Antonio 的日落特快就得在站台上一直等到天荒地老,直到挂好车之后再走(栗子这次就遇到了这个问题,后文我会说明)。

第一天 – Louisiana:

2021.12.29 早晨,旅馆 Checkout 之后直接搭 Lyft 来到了 New Orleans Union Passenger Terminal。

这边的钟表已经成了 Dummy,车站大盘 Departure 上边就只有孤零零的三班车了!到了车站先把最大的箱子托运了,这样子比较省事儿。

卧铺车厢的人可以到旁边一个小房间里面休息。在这里栗子和兔子发现了一个恐怖的事实——坐长途卧铺的人,不是带着车迷娃的孩爸妈,就是已经不知道时间为何物已经与世无争的老爷爷老奶奶们……我们车迷属于哪一种人呢?我希望是前一种吧啊哈哈!

时间到了准备上车了!

坐这个车的时候要注意一点——不要上错车!

由于 Amtrak Cresent 新月号的发车时间只比我们晚 15min,因此两趟车的车底同时停在车站里面是必然的。如果是 Amtrak 萌新的话记住一点就好——Sunset Limited 是 Superliner 的双层车;Cresent 是 Viewliner 加 Amfleet 混编的单层车,记住这点就不会错啦!如果要是有人问我——左边那个不也是双层吗?那我要教导一下萌新啦——大佬一定是没看见过 CRH2E 动卧,这两个都是“看似双层实际是单层”。

在此也说明一下为什么 Crescent 用单层车:那是因为东部线路的隧道比较老,限界太低,双层的 Superliner 过去会削掉头顶。所以至今为止,Amtrak 都是西部线路双层,东部线路单层。

顺便科普一下,看一个火车车型能不能在某一个线路上运行的几个因素:

第一个因素就是轨距要满足,这点大家都知道。比如说中国美国都是准轨 1435mm;日本新干线是 1435mm,普速线一般是 1067mm;毛子是 1520mm。轨距变化的话问题也不大……直接用千斤顶把车顶起来转向架和轮对一起换就行了,见北京——莫斯科的 K19/20 以及北京——乌兰巴托——莫斯科的 K3/4。

第二个因素就是限界问题了!否则车厢太高或者太宽,过隧道的时候来个“平顶侯”削掉头顶,上站台卸掉了肩膀子就是美滋滋。

至于信号系统啥的那都是后话了!

前面的本务机是两个 GE P42DC 54+194 号。我们的卧铺车厢是 32027 号的 Superliner,这货是最古老的 Superliner 一代车,1980 年出生于 Pullman Company,现在已经 41 岁了,比栗子老七岁。真不知这车厢还能再战几年,不过以我对 Amtrak 的印象来看,Refurbish 一下再战 5-10 年应该不是什么大问题。

值得说一下的是——这也是百年老店 Pullman 工厂生产的最后一批客车车厢了,几年之后这家老车企被庞巴迪合并(所以二代 Superliner 上边就是庞巴迪的 Logo 了)。

在此说明一下,Amtrak 车厢号的前两位数表示车次。因此,我们车厢上的车次标错了,应该是 0130 而非 0230。

Superliner 一代车转向架!

转向架居然是 1978 年德国产的。顺便搜了一下,Wagon Union GmbH 总部在德国汉堡,当年是属于西德的。而国内的 24 型,18 型老车是德国 Deutsche Waggonbau 车辆厂出的,当年属于东德 DDR。

后面的编组——一节餐车,一节观景车,两节硬座。因此 New Orleans 出发的时候一共只有五节车。

人品光环再次袭来——由于 Amtrak 人手不足,到了这个时候栗子的包厢居然还没有收拾好……这……

没办法,只好先到观景车去待一会儿了!左侧可以看到 Cresent 的 Amfleet 单层车。

等了大约半个钟头栗子的包厢终于收拾好了,沿着过道走过去吧。

Amtrak Superliner 双层车的布置如图,栗子是 Room A,因此在上层。ABCDE 五个包厢内部配置都一样——上下铺可以容纳两个人,靠近窗户的地方有一把椅子给上铺的人休息,包厢内部自带厕所浴室(不是 Viewliner 一代单层车那种脑残的床头马桶,大家尽可放心)!

发现这节车的车次就没一个打对了的——车厢外面标成了 0230,车厢里面标成了 1130……1130? 11 次那是海岸星光好不好啊!

我们车厢是机后第一位,因此前面就是本务机。

Room A 与其他包厢的不同之处就在于由于外面过道卡位,因此厕所和浴室不得不倒置,朝着外面开门。因此洗澡的时候千万不要忘记锁上包厢的门,并且拉上帘子!

包厢门旁边有一个小 Closet 可以挂衣服,还算比较实用。

从 New Orleans 发车了半个多小时才通过了 Huey P Long Bridge 这个美国第一铁路桥。

由于在桥上吃了一个红色信号被顶死,因此发车之后没多久就开始晚点了。

第一站,Schriever, LA,到这里已经晚点三十多分钟了……如斯之破,这站房上居然还是 Amtrak 的箭头老标志!

路过 Morgan City, LA,感觉这个城市明显比 Schriever 要大很多,但是居然没有停站。

这是阿查法拉亚河(Atchafalaya River)上边的一个钻井平台遗址,查了一下居然是一个 Museum 了——International Petroleum Museum & Exposition, Inc. 。

河上的货轮。

第二站,新伊比利亚——New Iberia, LA。这边乘降的长度不足,因此大车只好先停车叫卧铺车厢人上下车,然后本务机鸣笛牵引前进三节车的距离再叫硬座车的人乘降。这种方式栗子可是头一次见到,而且在接下来的停站中还会多次看到!

又是爸妈带着娃上车的,跟着这些乘客一起坐车感觉自己瞬间年轻了二十岁!

到饭点了去餐车吃饭。说实话,Amtrak 的餐车总是令人充满期待,绝对不会叫你失望(这点比起国内动车的盒饭真的是好一万倍)!

餐车里面看到了这个贴纸——Beech Grove Shops, Serving Amtrak for over 100 years。这里的 Beech Grove Shops 是位于印第安纳州的一个铁路机车客车维护中心,说白了就是相当于给国内的客车做厂修的地方。

菜单如下,感觉菜单的纸张都精简了,餐具也改了一次性餐具。

这样看着是不是很温馨?

在此说一下栗子的设备:

手机:iPhone 13 Pro;相机:Canon 6D Mark 2,镜头方面:白天用 Sigma 24-105mm F4A,夜间换上鸡贼定焦头 EF 35mm F2.0 IS USM。

沙拉。

Amtrak 的堡,说实话肉还是挺足的!

餐后甜点兔子点的 Carrot Cake。

栗子点的 Cheesecake,可以看到后面 Bunny 正在开动中!

喂饱了脑子之后回去继续跑车。下一站,路州拉法叶 Lafayette, LA。

这站终于像点样子了,起码有站牌了,Downtown 看着也还算不错!

这个是水稻田吗?

American’s Favorite Brands – 好像是一个面粉厂。

Lake Charles, LA —— 这里是路易斯安那州的最后一站了。车跑到这里已经是下午 2: 30 了,比图定时间晚了接近四十分钟。当然了,这个晚点才刚刚是一个开始,后面还有更大的惊喜在等着我们!

一句话,Amtrak 是一种 Entertainment 而不是一种 Transportation,如果你对正点有要求的话就不要选择 Amtrak(不过有时候这玩意却又会神经刀,正点的叫你害怕,比如 2013 年圣诞节栗子坐西南酋长的时候)。

出站之后的 Calcasieu River Bridge,远处的湖就是所谓的 Charles Lake。

坐火车的这两天天气都不大好,导致无法拍出好片子,大家见谅!

路州最大的特色就是地形低洼气候潮湿,因此窗外的景色以这种湿地沼泽为主。

之后没多久就不知不觉的跑出了路易斯安那州。

第一天 – Texas:

意识到进入德州的第一反应是自己看到了这个建筑,上边写着 Orange,一查这里已经属于 TX 了。

看这建筑风格就知道这里曾经是 Orange, TX 的老火车站,只不过如今这里已经不再有客运,空留下这个孤零零的站房守候着,诉说着往日的辉煌。

Texas 的州旗明确告诉我们已经到了战斗民族的地盘了!

旁边某炼油厂的罐车,美国的油罐车比国内的要细长一些!

Neches River 里面的运输船,过河之后就距离德州的第一个停站 Beaumont 不远啦!

德州第一站 Beaumont, TX。

在 Sunset Limited 上边看 Sunset,估计车到了 Houston 的时候天已经黑透了。

夕阳西下,这应该是这趟行程最后一次能够在得克萨斯州东部看到湿地的机会了,一夜之后列车就将跑到德州西部的沙漠干旱地区,眼前的景色将会迥然不同!

决定先去餐车吃饭,这样可以提前吃饱饭等到 Houston 停站的时候下车去转转。这次去餐车才发现餐车居然是比较新的 Superliner 二代车,编号是 38068。

Appetizer 点了 Crab Cake。

主食栗子这边点了牛排。

兔子那边点了 Chicken。

看车子快进站了我们决定把甜点打包带回包厢了,先下车去溜达一圈!

下车先把火箭城 Houston 的车站站牌和本务机合个影。

第二本务机与我们车厢的连接处。右上角的那个窗户就是栗子的包厢!

再拍一个 Superliner 一代车的转向架。

拍一下站台与下车散步的老爷爷老奶奶们。

最后把站牌和 Houston 的 Downtown 夜景合影一下。

溜达一圈差不多了,上车把餐车带来的甜点吃掉。

打开手机看一下准备给我们加挂的德州老鹰号跑到哪里了……不看不知道,一看……这个……嘴里的甜品顿时有点不香了。

灰色显示?Service Disruption?要知道这个可是最糟糕的情况,可能是德州老鹰机破了,晚点两位数小时都有可能的!

散了,管不了他,先洗漱一番吧。

PS:请大家再次无视栗子头上已经没几根的栗子刺,谢谢!

洗漱完毕后发现 Texas Eagle 状态变成黑的了……这个……起码比灰的好。

不过按这个趋势算,我们明天就可能晚点三小时以上了!

熄灯之后才发现玻璃上的贴纸居然是有荧光的。

昏昏沉沉睡了一会儿感觉停车了,然后本务机鸣笛,开始倒车……What?倒车的话说明快到 San Antonio 了啊,这是 Sunset Limited 进 San Antonio 的 SOP(进 Houston 的时候也是倒车,除此之外,California Zephyr 进 Denver 也是倒车倒进去)。

下车看看吧,果然是到了马刺队的老巢了!

小结

由于 Amtrak Texas Eagle 21 次已经晚点晚黑了,栗子估计这货得凌晨三点多才能到达 San Antonio 和我们挂车,然后挂好车之后发车时间得是四点以后了。

不管这么多了,回去睡觉了!