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美国留学生入职的身份、医保、退休账户问题——我的血泪史

美国生活 bugcreator 2周前 (11-05) 2083次浏览 13个评论

美国留学生入职的身份、医保、退休账户问题——我的血泪史

背景情况

各位读者好,我是一名刚刚完成permanent head damaged学业的理科狗。因为对我的老本行还抱有着不合实际的幻想,所以我继续在这个深坑里摸爬滚打,如今我是一名博士后,已经入职两个月了。在这两个月之中,我有点执拗的逼自己在学业上赶紧走入正轨,毕竟万事开头难,开启一个新课题要有大量阅读和背景知识的铺垫,所以才来这个新城市两个月,我在学业上还是各种忙。但生活上我是遭遇了三连坑(身份、医保和退休账户),以下写写近期的遭遇和经历,算是警醒后来人吧,也欢迎大家给我支招。另说,我长期在学校学习,没什么社会经历,实话说,各种入职后的福利,对我来说还是有点复杂的,新工作地也没有相关orientation,所以请大家轻拍 :cry: ,毕竟我也算是忍受着郁闷的心情回忆这些事情为了给后来人留一些经验。

身份问题

首先给我当头一棒的是身份问题,我本来计划的很好,博后的这三年期间,我正好用掉3年OPT签证,这样就不用老板给我解决身份了。OPT(Optional Practical Training)就是F 1学生签证的延期,对于STEM(Science, technology, engineering, and mathematics)相关专业,大概是几年前出了一个对我们利好的政策,最多可以延期两年。OPT签证本来是最长可用1年,再加上最长可延期两年,所以主要你有相关专业的工作,OPT身份最多可维持3年。结果那天系里秘书突然和我说,我们学校从2018年1月开始,就不支持OPT延期了(因为做不了e-verify),我明年会被转成J1签证,然后自己要去操办J1豁免的事情(本人的phd是在美国读的,满足豁免要求,不用强制回国服务)。于是我这才知道,不止我们这一所学校不支持OPT延期,和学校名气、规模,似乎也没啥关系。当然,我来这里,是因为觉得在这里做博后,对将来留在学术圈是最好的选择,而且我对将来在哪里做学术都不介意,所以我对身份问题几乎不考虑。但是对这方面比较介意的读者,还是在入职之前了解一下吧。

境内身份转换

还一个问题就是境内转换身份的问题,前面说到,OPT实际就是F1签证的延期,看成是一码事也可以。明年我就要从F转成J了。然后我突然发现,在美国境内转换身份居然可能是如此漫长的一件事情,尤其是最近两年。具体速度可以去移民局网站查 https://egov.uscis.gov/processing-times/。从F换到J,要填写I-539表格,但是这个表格的处理过程,居然可以长达一年多!美国移民局,有两个局可以处理这个i539表格,一个在Vermont,一个在加州。加州这个局看似处理的快一些,然而原因好像是他们从今年3月才开始帮忙处理I-539,总共才6个月的数据点。在USCIS官网上查Vermont中心处理I-539的时间,居然是12-15.5个月……网上随便一搜也是大量同胞抱怨他们处理速度慢的问题。而且我们提交I-539的时候,似乎不可以选择哪个处理中心。因为都是寄到一个地方,然后由他们来分配,你的表格是加州还是Vermont中心处理。所以,最快的转换身份方法是,回国重新申请J1签证。拿我的例子来说,我的OPT明年9月初过期,所以我明年8月底要回国,到大使馆重新申请,到时候拿着签发好的J1签证入境美国,就和我第一次申请F签证流程差不多。但在此提醒敏感专业的同学,请务必留出一个月的时间在国内,因为可能被check。打算境内从F转J的同胞,请至少提前一年准备。这里附上USCIS关于身份转换的说明https://www.uscis.gov/visit-united-states/change-my-nonimmigrant-status-category/change-my-nonimmigrant-status

关于OPT和EAD

对于有工作offer的情况下申请OPT的问题,我劝大家还是趁早。我的这边申请的时间线是,今年6.5寄出到phoenix那个中心,申请9.1开始的工作许可,也是我工作合同的开始时间。但我好像还是搞晚了,我的EAD卡上issue date是9.8号(那天批的卡),所以9.1-9.7期间,我是白干的。此外我新学校更坑的是,他们也没从9.8开始发我工资,是从我把EAD交给小秘的那天,即是9.18开始发工资的。因为我跨州搬家地址不定,EAD卡是寄到队友家的(异地狗不容易啊请轻拍),然后队友再转寄给我,所以从批卡到我拿到卡,又过了10天。我现在正在试图把9.8到9.17期间的工资讨回来,小秘居然说之前他们没这么干过,不过可以帮我试试。所以运气好的话我只是亏损一周的工资,运气差的话,半个多月的工资就没了……趁早申OPT的好处是,举例子,即便是你4月份拿到工作offer就申请了,你可以选择EAD卡issue date,但这个日子要在他们批卡日期之后。所以尤其是暑假申请OPT的同胞们,你们如果有工作offer,请在合同开始日期提前100天以上准备OPT申请。暑假会批的慢一些。关于移民局制卡时间线,推荐一个我在一亩三分地论坛上的好心牛人写的crawler,可以查询截止到今天,他们制卡搞到哪个号段了,非常好用!http://uscis-opt.s3-website-us-west-1.amazonaws.com/vis/

交税问题

既然要转到J签证了,我想每年要交的税可能会有变化。我的情况是,因为6年的phd期间是全奖,所以我上了6年的收入税,报税时的状态已经从non-resident alien(NRA)变成resident alien(RA)了。我不符合传言中J1收入前两年全免的情况,那种适用于大多从国内毕业之后过来博后和访问的人,他们的报税状态还是non-resident alien。我的关注点在于,还能不能用treaty里的5k免税额了。在做了初步研究之后,我的结论是,如果你的job title是trainee的话,那么还可以享受5k免税额。如果job title是researcher/scholar的话,好像就不行。但是后者我并不确定。我也看到有地方说,只要是F1或者J1签证,无论是NRA还是RA,都可以有5k免税额。总之,我的初步结论是,我应该还可以有5k免税额,但我可能要和老板以及学校商量下我的job title,具体应该会在DS-2019(就是I-20之于F签证)里体现。这里如果有懂行的读者,欢迎评论指正。

医保问题

下面说我的第二坑,医保。出了校门才知道,原来作为新学校的雇员,以后医保也是要自己付了,不像在校期间,医保都是老板的资金全额提供。但是大多数雇主给的福利,则是让雇员以非常优惠的价格买到很好的医保。我新学校的政策是,如果想享受学校的优惠医保,则是在入职之后30天之内完成注册。然后我就华丽丽的错过了,真是完全不懂这些,也没有人事部门的工作人员提醒。一时间我突然成了没有医保的人……而且2019年之前,如果每年有超过2个月没有医保,你在上联邦税的时候会被罚款,要多付家庭收入的2.5%或者695每人(哪个高算哪个)。对于我的好消息是,在我意识到没医保的两个月之内,我发现了这个问题,于是赶紧让队友把我加到了他单位医保上的dependent(比我用学校的医保贵好多,哭晕),所以整个2018年,我只是2个月医保断了,不用交罚金了。另外说下,这两个月是怎么算的。假如说,你上一个雇主给你提供的医保是5.15结束的,新工作医保是8.15开始的,则只有6月和7月算作你没有医保,你还是符合免罚金的政策。从2019年开始,因为税改,所以即便是你一整年没有医保,也不会有罚金了。但我劝各位读者不要这么做,太危险了,毕竟美国看个病就能把你搞破产的例子,还是挺多的。关于医保和联邦税的问题,更多请见这里

退休账户

第三坑,退休账户,也就是传闻之中的401k(好像每个单位的叫法还不一样)。比起半个月工资没了和优惠价格的医保的钱坑来说,这个对我来说根本不算坑。因为我们学校在这方面就没给博后什么福利,所以错过注册就错过了,毕竟我没有将来在此干到老的打算,很可能回国发展。这年月我们行业科研资金紧缺,本来能有钱养博后的老板就不多,也据说养一个博后等于养三个博士生的钱。养博后贵在哪里呢,那就是给学校的占位费,在某些人眼里这和给学校的保护费也差不多。据我所知,教授们用于养博后申下来的基金,有50%~60%要交给学校,每个学校抽走的比例不一样,但绝对是个大头。我队友那个学校抽调的比例很高,理由是他们学校给员工的福利要好一些。当然,他们学校福利在这里确实比我们好。举个栗子,退休账户是怎么一回事,就是每月队友工资的6%会扣掉,存到这个退休账户里,然后学校还给match同样的钱数,也存到这个账户里。所以实际每年学校还会多给他6%的年薪。退休账户里的钱,是不用上税的,很多人也用来投资。但是如果你在退休之前就想拿出来,是要交罚金的。至于我新单位嘛,没有这种好事,不给博后match一分钱,可能他们抽调的保护费比例低一些吧。当然我还没有研究清楚到底是存的这笔钱免的税,还是到时候回国发展,要拿出钱交罚金哪个多。

总结

我的三坑总结如此,前后感觉小几千就没了,各种心塞。为了给新老板留个好印象,我是搬来之后调整好马上就投入工作了,没想到真是处处被切菜。在此希望看到本文的读者不要重走我的老路,也祝大家求职和学业顺利,比心!


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